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17 mai 2012 4 17 /05 /mai /2012 14:15

A Moukoukoulou, j'effectue une autre observation botanique, on trouve en effet le long de la piste d'étranges gousses dont la consistance est proche du bois, mais qui sont très légères.

Ce qui surprend, c'est leur taille. Elles font de 40 à 50 cm de long ! Je demande à Christ d'en tenir une dans ses mains, afin d'avoir une échelle pour la photo. Un drôle de haricot géant !

 

bouenza-fabacées-mubala-gousse

Gousse géante (environ 50 cm) de l'acacia

 

Notre adjudant doit bien se demander quel est cet hurluberlu qui photographie des gousses tombées à terre et sans intérêt...

Les gousses comprennent de 5 à 7 alvéoles, ces dernières abritant des graines. Bizarrement, je n'en trouve pas sur le sol. Manu me dit que ces graines ne sont pas comestibles et qu'il ne connaît pas le nom de l'arbre. Mais ces graines sont bien passées quelque part, un animal les trouverait-il à son goût ? Ou bien les villageois de la région en ont un usage que nous ignorons à ce moment-là.

Je finis quand même par trouver une graine, de couleur brune, évidemment de belle taille (5 à 7 cm de long). Elle est relativement plate et de forme elliptique.

 

bouenza-fabacées-mubala-graine

Graine (fève) contenue dans la gousse    

 

Levant la tête, j'essaie de trouver l'arbre à l'origine de la chute de ces fruits géants... J'identifie le "responsable" dont les feuilles ressemblent à celles d'un acacia, ou d'un mimosa. Il fait une vingtaine de mètres de haut.

 

bouenza-fabacées-Pentaclethra-macrophylla

Acacia du Congo

 

Par curiosité, j'essaye de trouver des gousses encore présentes sur l'arbre. Effectivement, en zoomant avec mon appareil photo, j'observe de longues gousses brunes qui pendent dans le feuillage. Impressionnant !

 

bouenza-fabacées-pentaclethra-gousse 

Fruits (gousses) et fleurs de l'acacia du Congo

 

Avec difficulté, je prends une photo (elle est floue vu la grande distance et la luminosité médiocre...). En arrière plan, on voit aussi des fleurs, en forme d'épis et de couleur orangée.

Tous ces éléments me conduisent à penser qu'il s'agit d'un acacia du Congo, arbre de la grande famille des Fabacées (légumineuses, plantes à gousse qui produisent des fèves), ou plus précisément un Mimosaceae. Il porte le doux nom scientifique de Pentaclethra macrophylla

 

congo-acacia-Pentaclethra-macrophylla

Identification de l'acacia du Congo (Dessins de Achmad Satiri Nurhaman © Prota.org)

 

Il porte bien sûr de nombreux autres noms vernaculaires selon les langues locales et les régions, par exemple panzi (en kikongo) et essiri (Congo Brazzaville), mubala et owala (Congo Kinsasha).

Il est répandu dans les zones forestières d'Afrique de l'Ouest et d'Afrique Centrale. Pour une fois, ce n'est pas un végétal venu d'un autre continent ! 

 

bouenza-acacia-congo

Cime en dôme de l'acacia du Congo


La graine est consommée bouillie ou rôtie en Afrique de l'Ouest. On peut tirer des graines une huile comestible. D'où le nom anglais de l'arbre, "African oil bean". Le caractère "comestible" varie donc en fonction des coutumes alimentaires des pays et des régions. D'autres fabriquent du savon avec l'huile extraite.

Le bois de l'arbre et les cosses vides sont utilisés comme combustible pour la cuisine. Traditionnellement, le bois sert à fabriquer des pilons et des mortiers. Enfin, on attribue différentes vertus thérapeutiques aux feuilles, à l'écorce ou aux graines de cet "acacia du Congo".

Dernière utilisation plus festive, il paraît que les gousses pleines de graines étaient utilisées comme "maracas naturels", pour accompagner des musiciens.

 

 

Sources :

http://www.metafro.be/xylarium/species/SN9225

http://database.prota.org

INVENTAIRE ET DESCRIPTION DES FABACEAE ARBRES (MOMOSOIDAE ET FABOIDAE) DE KINSHASA ET SES ENVIRONS Par David KOMBI KAVIRIRI et le Professeur BELESI KATULA H.

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Publié par Fabrice Moustic - dans Nature
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