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1 juin 2012 5 01 /06 /juin /2012 11:00

L'une des "antiquités" rapportée de ce 8ème voyage au Congo, est une singulière femme à la calebasse. Elle serait d'origine M'béti, c'est du moins ce que m'a dit le vendeur.

L'ethnie M'béti correspond à une population implantée dans la cuvette ouest (au nord d'Ewo, frontière du Gabon), proche géographiquement de l'ethnie Téké. D'un point de vue linguistique, les Mbétis font partie du groupe M'bede-Nzabi.

 

femme-calebasse-mbeti-congo

Femme à la calebasse (bois, 15 cm de haut)

 

La statuette parait un peu fruste au premier abord. Les pieds de la femme sont disproportionnés, l'enfant têtant sa mère est grossièrement sculpté. La "calebasse" semble elle aussi trop grande.

 

femme-calebasse-coiffure-congo

Coiffure de la femme    

 

Mais à y regarder de plus près, l'ensemble ne manque pas de charme. La coiffure est savamment représentée avec torsades et stries.

 

femme-calebasse-scarifications-enfant

Dos de la femme à la calebasse

 

Vu de derrière, la statuette révèle sa beauté. Le dos de la femme est scarifié. On apprécie aussi la symbolique de la mère nourricière, avec cet enfant avide de profiter du lait tiré du sein maternel.

 

Le récipient tenu par la mère est, selon le terme employé par le vendeur, une calebasse. Une calebasse a-t-elle une aussi grande queue ? Cela dépend de son origine végétale.

 

En fait, il existe deux types de calebasse. Celle tirée d'un arbuste originaire d'Amérique, fruit évidé du calebassier (Crescentia cujete). Je n'en ai pas vu au Congo, mais j'avais pu en observer au Nigeria.

 

calebassier-arbuste-Crescentia

Calebassier - Crescentia cujete (Nigeria - Lagos - avril 2012)

 

Le fruit parait énorme par rapport à la taille de l'arbuste qui le produit ! Il pend au bout des branches et a une forme régulière, presque sphérique. Une fois sec, il est dur comme du bois et sert de récipient. Pas de queue pour ce fruit.

 

calebassier-fruit-Crescentia

Fruit du calebassier (Nigeria - Lagos - avril 2012)

 

L'autre calebasse est issue de la plante du même nom, de la famille des cucurbitacées (Lagenaria siceraria). Le fruit de cette plante rampante similaire aux courges, est aussi appelé gourde ou coucourde dans le sud de la France. Elle serait originaire d'Afrique (Zimbabwe).

 

calebasse-coucourde

Coucourde de provence (© Jardins d'Albertas)


C'est donc plutôt cette origine qu'il faut considérer, car là, la "queue" du fruit correspond bien à celle de la sculpture.

 

fruit-calebasse-congo

Fruit calebasse sur le toit d'une case (carte postale Hoa-Gui)


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Publié par Fabrice Moustic - dans Art - culture - histoire
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