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11 juin 2011 6 11 /06 /juin /2011 11:10

Le fleuve Congo, de par son débit (record de plus de 80 000 m3/s), est le deuxième fleuve le plus puissant du monde (après l'Amazone) et le cinquième par sa longueur. Il est le deuxième plus long d'Afrique, après le Nil.

Quoiqu'il ne soit pas évident dans déterminer la longueur... On considère qu'il fait 4700 km, en incluant un sous-affluent, la rivière Chambeshi en Zambie. Celle-ci est un affluent de la rivière Luapula à travers le lac Bangwelo. L'autre branche principale, vers l'amont, est la Lualuba, nom donné au fleuve Congo jusqu'à Kisangani.

 

Avec un bassin versant de 3,7 millions de km2, à cheval sur 7 pays, il représente à lui seul la moitié des eaux africaines déversées dans l'Océan Atlantique. Son embouchure, au niveau de Muanda, fait partie de la RDC, bande de terre coincée entre l'enclave du Cabinda et l'Angola.

 

Fleuve congo-cours

Le bassin et le cours du fleuve Congo (Aliesin© Wikipedia)

 

Le fleuve sert de frontière naturelle entre la République du Congo (Brazzaville) et la République Démocratique du Congo (Kinshasa). Au niveau des deux capitales, il doit encore parcourir près de 500 km pour rejoindre l'Atlantique. De Brazzaville à Matadi (350 km), le fleuve traverse les Monts du Bangu et compte 32 chutes ou rapides qui rendent toute navigation impossible. Seuls les 140 derniers km entre Matadi et l'océan sont navigables, le fleuve, plus calme, permet alors aux bateaux d'emprunter son cours. En amont de Brazzaville, on peut remonter jusqu'à Bangui, en naviguant ensuite sur l'Oubangui.

 

La dénomination du fleuve vient bien sûr du royaume Kongo. Les européens considèrent que c'est le navigateur portugais Diégo Caô qui a découvert l'embouchure du fleuve en 1482-1483. Le Portugal implante dès cette époque des comptoirs le long des côtes africaines. On n'a pas encore découvert les Amériques et on ne connaît alors quasiment rien de l'intérieur du continent africain.

Mais le nom d'origine du fleuve pour les autochtones, c'est Nzadi ou Nzai. Ce qui donna par la suite Zaïre. Dans une optique de décolonisation linguistique et symbolique, c'est le nom que le Président Mobutu choisit pour l'ex Congo belge entre 1971 et 1997.

 

Sources : IRD (http://www.mpl.ird.fr/suds-en-ligne/fr/eau/fleuves/congo1.htm)

Wikipedia

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Publié par Fabrice Moustic - dans Nature
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commentaires

caramel au lait 14/12/2011 19:35


Ah ok.


Merci pour cette précision.

Fabrice 17/12/2011 00:24



De rien !



caramel au lait 13/12/2011 17:24


Très interessant !! D'ailleurs n'est il pas dommage que le nom Zaïre est disparu ?


De plus nommer les deux pays voisins Congo entraîne beaucoup de confusion. Il faut préciser République populaire, ou Démocratique avant pour faire comprendre la distinction.

Fabrice 13/12/2011 21:47



C'est le pays qui a décidé de tourner la page Mobutu et donc de changer de nom. La confusion est fréquente...


Cependant ce n'est plus la République POPULAIRE depuis longtemps, mais la République du Congo tout court. Changement de régime là aussi !



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