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19 mai 2012 6 19 /05 /mai /2012 13:20

En Afrique tropicale, il existe des dizaines d'espèces de fourmis magnans, du genre Dorylus. Leur couleur varie du noir foncé au jaune-orangé. Elles vivent en colonie pouvant comporter plusieurs millions d'individus. Il n'y a qu'une seule reine, aveugle, aptère et de grande taille, qui pond des oeufs à longueur de temps. Elle est encadrée et nourrie par des ouvrières, qui s'occupent des larves, elles-mêmes protégées par les fourmis soldats. Celles-ci sont les plus impressionnantes de par leur taille et leurs redoutables mandibules.

Ce sont des insectes carnivores. Une fois les mandibules plantées dans le corps de leur ennemi, les fourmis magnans ne lâchent plus !

 

Dorylus-magnan-criquet

Fourmis magnan dévorant un criquet (Cameroun - Wikipédia)

 

La colonie se déplace pour changer de lieu d'implantation (la fourmillière est temporaire) ou pour partir à la chasse. La colonne d'individus en mouvement, avec à sa tête des "éclaireurs", peut faire plusieurs centaines de mètres de long, ce qui leur a valu le surnom de "fourmis légionnaires".

Elles s'attaquent aux autres insectes, aux oisillons encore au nid, aux reptiles et amphibiens et aux petits mammifères. Plus rarement, elles peuvent s'en prendre aux animaux domestiques, lorsque ceux-ci sont enfermés dans des enclos. En effet, le seul salut, c'est simplement de fuir la colonne de fourmis en mouvement !

 

dorylus-nigricans-soldat

Fourmi magnan : soldat (Dorylus nigricans - Côte d'Ivoire - © Patrick Landmann)

 

Les hommes font de même en fuyant les villages traversés par des colonnes de magnans. Pas forcément mécontents d'être débarrassés à cette occasion des animaux nuisibles, cafards, rats et autres scorpions !

Utilisation positive, il paraît que certaines ethnies, comme les populations des forêts (Pygmées) utilisaient les soldats comme instrument de suture. En effet, en laissant mordre les bords d'une plaie par la fourmi soldat, une fois les pinces refermées, on lui coupe le corps, la tête de la fourmi formant alors une sorte d'agrafe chirurgicale.

 

Seules les personnes qui ne peuvent pas fuir sont véritablement en danger. La morsure est parait-il très douloureuse. Les récits des explorateurs au Congo relatent des attaques d'êtres humains, surtout pendant leur sommeil. 

 

Ainsi le Colonel Baratier relate t-il dans ses souvenirs (ceux de la Mission Marchand, débutée en 1896), une attaque nocturne au bord du fleuve Niari, à cause parait-il d'un pot de confiture...

" Pendant la nuit, alors que nous nous reposions tous, une bande de magnans en voyage vint à passer dans les environs. Les magnans, fourmis noires, ont une férocité qui n'a d'égale que leur prétention. Tout ce qu'elles rencontrent de comestible, elles veulent l'emporter, fût-ce un homme.(...) C'était sûrement à une des plus fortes colonnes de ces terribles fourmis que fût signalé le pot de confiture de Moussa. Elle s'y engouffra ; mais pendant ce temps les éclaireurs poursuivaient leur reconnaissance, ils découvrirent Castellani. (...) Un cri me réveilla. Je reconnus la voix de Castellani. Avait-il rêvé d'une révolte des pagayeurs ?

- Des fourmis, me dit-il. Il avait seulement un peu d'angoisse dans la voix, et vraiment il aurait eu le droit de hurler. Je dois le reconnaître ; il fit preuve d'un remarquable stoïcisme. Chaque morsure de magnan laisse sa trace, et produit une véritable sensation de brûlure. Quand des milliers de ces insectes vous surprennent endormi, ce sont des milliers de brûlures qui vous éveillent, et la douleur est terrible.

- Déshabillez-vous, lui criai-je, et sortez vite.

En Afrique, en route, on dort avec une partie de ses vêtements, et le seul moyen de se débarrasser de ces agresseurs est de se porter loin du gros de l'ennemi et de se dévêtir entièrement ; après quoi, un boy ou un ami complaisant vous épluche et arrache tous les magnans qui n'ont pas lâché prise. Aidé de Moussa, je réussis à délivrer Castellani ; mais la nuit pour nous était terminée ; après avoir repoussé les fourmis à l'aide du feu, il fallut démonter la tente pour en chasser les dernières, et le jour se levait lorsque nous pûmes nous déclarer vainqueurs."

 

Les fourmis magnans étant carnivores, pas sûr que le pot de confiture abandonné par Moussa, le fidèle cuisinier du Colonel Baratier, soit pour quelque chose dans l'attaque ! Mais Charles Castellani, peintre et dessinateur pour la revue L'Illustration, a échappé cette nuit-là à la voracité des fourmis.

 

Source :

Au Congo - Souvenirs de la Mission Marchand - Colonel Baratier - 1910 - Modern Bibliothèque

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Publié par Fabrice Moustic - dans Nature
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commentaires

yoloswagg 05/11/2015 16:02

pinaise cette fourmi peu te kill

Fabrice Moustic 05/11/2015 19:55

Oui, ces fourmis peuvent vous dévorer !!

Blanchet 23/07/2015 16:55

Incroyables fourmis d'Afrique tropicale

Fabrice Moustic 23/07/2015 23:02

Oui, très surprenantes ! D'autres sont minuscules et se faufilent partout, difficile de protéger la boite à sucre...

Julia Makossombo 12/08/2013 00:21


Effectivement. Avez-vous lu le livre ? C'est un trésor d'informations sur la vie rurale.

Fabrice 12/08/2013 22:24



Non, je ne l'ai pas lu, mais j'en ai entendu parler.



Julia Makossombo 10/08/2013 23:05


Des soldats magnan utilisés comme instrument de suture a été très bien décrit dans le livre Les racines tandis qu'une attaque d'un village a été décrit dans le
livre The Poisonwood Bible.

Fabrice 11/08/2013 23:31



Merci pour ces références litteraires (l'action du second se déroule au Congo Belge - Zaïre).



Jean Bertrand 19/07/2013 20:06


Fabrice,


Je doute fort que les fourmis magnans soient exclusivement carnivores. je dirais qu'elles sont plutôt omnivores, car elles se nourrissent d'un peu de tout. J'ai longtemps vécu dans le Massif du
Chaillu et j'ai vu des fourmis magnans s'attaquer au noix de palme. Quelquefois on les rétrouvait dans des bouteilles d'huile de cuisine. Ce qu'il faut retenir c'est que les fourmis magnans se
nourrissent d'insectes, de chair et de tous les aliments gras d'origine végétale.

Fabrice 28/07/2013 16:03



OK, partons pour des fourmis magnans omnivores ! Mais l'huile de palme est loin de la confiture à l'origine de notre discussion.



Anne 16/07/2013 14:49


Oui le gazol contre les magnans, efficace! Un jour au Gabon, il y a avait une colonie qui avait décidé de passer par la concession. La femme de ménage les fit dévier avec du gazoil pour les
faire passer par la case cuisine. Efficace pour débarrasser des cafards morts ou vifs et autres bestioles sous les meubles, sous la gazinière et le frigo!!


 La tête et les mandibules peuvent aussi servir de points de soutures...à défaut! 

Fabrice 28/07/2013 15:59



OK pour le gasoil à l'extérieur, mais dans la maison, bonjour les odeurs et les risques d'embrasement !


Points de suture de dépannage parait-il efficaces.


 



Yann 15/07/2013 14:26


L'article est très intéressant, la citation aussi. Mais j'ai un peu bugué sur la dernière remarque :


"Les fourmis magnans étant carnivores, pas sûr que le pot de confiture abandonné par Moussa, le fidèle cuisinier du Colonel Baratier, soit pour quelque chose dans
l'attaque !"


"Carnivore" ne veut pas dire qu'on ne mange que de la viande. L'ours est carnivore mais ne renonce pas au miel pour autant. Et j'imagine mal une espèce de fourmis
rester indifférente à l'odeur du sucre...


Donc en effet, je soutiens que le pot de confiture y est pour beaucoup dans cette attaque. ^^

Fabrice 15/07/2013 15:44



Merci à vous !


Mais si vous avez raison sur le régime alimentaire varié de l'ours, vous vous trompez sur sa qualification. La plupart des espèces d'ours sont donc omnivores ! C'est le terme adapté quand le
régime alimentaire associe des aliments d'origine animale et végétale. Avec une part plus ou moins grande de l'une ou l'autre source selon les espèces. Le panda est presque exclusivement
végétarien (bambou), le grand ours blanc principalement carnivore.


Pour les fourmis magnans, je n'ai pas trouvé de source d'information qui m'indiquerait qu'elles pourraient être attirées par autre chose qu'un aliment d'origine animale.



Ya Sanza 30/10/2012 09:57


Une petite remarque non dénuée d'importance :


Les fourmis magnan sont plus des charognards que des prédateurs. Leur action permet d'éliminer très rapidement les cadavres d'animaux morts en brousse. Elles font là un boulot sanitaire de toute
première importance, si elles ne rechignent pas à s'attaquer à des proies vivantes.


 

Fabrice 30/10/2012 20:00



Effectivement, on retient le côté spectaculaire des fourmis qui s'attaquent à des proies vivantes, mais pas le côté "nettoyeur de la nature" ! Ce que font aussi les fourmis en Europe.



Ya Sanza 29/10/2012 12:14


1980, je suis alors chef de mission d'études sur le tracé du chemin de fer transgabonais du côté de Lastourville. Nous travaillons en pleinde brousse dans des lieux où "la main de l'homme n'a
jamais mis le pied" à faire des rrelevs topographiques. Laurent vient d'arriver en renfort, c'est son baptème de l'Afrique, son tout premier jour en brousse. Je l'emmène pour commencer le boulot
et lui indique la station sur laquelle il doit installer son tachéomètre. Il s'y dirige sans la moindre hésitation. Quelques secondes plus tard, je l'entends hurler. Je me tourne dans sa
direction et je le vois se dénuder entièrement à une vitesse insoupçonnable. 
Une colonne se magnans squattait la station. Bienvenue au GAbon Laurent.


Quelques années auparavant, toujours au Gabon mais dans les monts de cristal. Pour un boulot dans les mêmes conditions, un de mes topos expatrié Tognareli, un corse un peu ours, préfère installer
un campement au bord d'une rivière plus près de son lieu de travail plutôt que de rester avec les autres. Trois nuits d'affilée il sera envahi par les magnan et devra passer la nuit sur un tronc
d'arbre au milieu de la rivière. Il finit par s'installer avec tout le monde quitte à se taper une heure de marche tous les matins.

Une protection très efficace d'un campement contre les magnans : entourer les tentes et ce qu'on veut protéger par un bon filet de gazole, ça pue mais ça marche sans problème, les fourmis
n'essayent même pas de s'approcher.

Fabrice Moustic 17/02/2017 20:44

Peut-être une manière symbolique de rejeter un mal ? Les fourmis magnans pouvant vous dévorer, les vomir permet de les extraire de votre corps !

symbo 17/02/2017 18:58

comment expliquer un rêve sur les fourmis magnan. que vous vomissez 2 fourmis magnan

Fabrice 29/10/2012 19:03



Les époques changent, mais pas les fourmis magnans ! Merci pour ces anecdotes.



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