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29 mai 2014 4 29 /05 /mai /2014 14:00

Deux cartes postales me permettent de sortir de l'oubli l'histoire d'un tchadien séjournant au Congo au tout début du XXe siècle.

Les clichés pris à Loango présentent un mystérieux sultan, "déporté" dans la petite ville côtière du Congo français.

 

Sultan-Niébé- famille-loango-congo

Le sultan Niébé et sa famille à Loango vers 1905 (carte postale © Marichelle)

 

Il s'agit du Sultan Niébé (et non pas Niémé comme indiqué sur les cartes postales). Il est accompagné de ses 3 femmes, de ses 4 enfants et de quelques serviteurs.

Il a fière allure, drapé dans ses beaux vêtements, canne à la main et portant une sorte de turban comme couvre-chef.

 

Sultan-Niébé-déporté- Loango

Le sultan Niébé à Loango vers 1905 (carte postale © Marichelle)

 

L'époque n'est plus à l'exploration pacifique, chère à Savorgnan de Brazza. La conquête militaire prend le pas, dans le contexte d'une concurrence effrénée avec les Anglais pour le contrôle des derniers territoires de l'Afrique Centrale demeurés libres de l'influence européenne.

Les fils du Sultan Rabah du Tchad en font l'amère expérience. L'ainé Fadlallah est tué le 3 août 1901 à Gujba (Nigeria), et le cadet, Niébé, se rend.

 

victoire-fils-sultan-rabah-1901

Victoire contre les fils de Rabah en 1901 (gravure Le Pélerin N° 1273 - 1901)

 

L'année précédente, c'est le redouté père, sultan de Bornou, seigneur de guerre et esclavagiste originaire du "Soudan égyptien" (sa zone d'influence couvre la région du Darfour), qui a été tué à la bataille de Kousseri (située à l'extrême nord du Cameroun), le 22 avril 1900. Du moins, c'est le portrait peu flatteur qu'en ont dressé les colonisateurs...

Le commandant Lamy perd la vie dans cette même bataille (Emile Gentil donnera pour lui rendre hommage son nom à "Fort-Lamy", future capitale du Tchad, aujourd'hui N'djaména).

La presse d'alors n'hésite pas à mettre en Une la tête du sultan tenue au bout d'une pique (dessin issu d'une photographie de la mission Gentil)...  Il parait que l'on avait offert une prime à qui tuerai le sultan, ce qui explique cette macabre scène. Pour prouver que Rabah était bien mort, un tirailleur ramena la tête et une main ! Joyeuse époque.


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La tête de Rabah au bout d'une pique (L'Illustration n°3028 - 9 mars 1901 - © Jules Lavée)

 

Il s'agit aussi d'une sorte de vengeance. En effet, Rabah avait fait pendre l'explorateur français Ferdinand de Béhagle quelque temps auparavant, en septembre 1899 à Dikoa (Oubangui-Chari). Ce dernier avait tenté de négocier dès 1897 avec le Sultan la reddition de ses territoires. En vain... 

 

Son fils cadet Niébé fut d'abord emprisonné à Fort-Sibut en 1901 (à l'origine appelé Krébédjé, petite ville de la colonie d'Oubangui-Chari).

L'administrateur colonial Georges Toqué en dresse alors le portrait suivant : " Il nous vint, chevauchant, abrité sous un vaste parasol multicolore, suivi de ses femmes, enfants, domestiques et lourd bagage. Une gandourah bleu roi atténuait, de sa couleur alanguie, la teinte trop noire de son visage ; de fines bottes de fiali crissaient en une musique de cuir neuf ; sous le turban virginal, deux yeux jeunes riaient. Traînant sa jambe blessée au dernier combat, il s'empressa, fit ses salamaleks fort gracieusement.

Mais la bonne impression dura moins que les bottes neuves. Les petits yeux rieurs étaient féroces à leurs heures ; les lèvres, où couraient quelques poils follets proféraient de terribles menaces contre les chiens, les fils de chiens de chrétiens ! Exigeant, vaniteux, intraitable avec les siens ; bref, l'étoffe d'un bon Arabe, d'un excellent Sultan. Ses antécédents connus l'affirmaient : sous le règne de son père, il exigeait qu'à sa vue ses sujets se jetassent le front dans la poussière. Passe encore ; mais à Dikoa, d'une terrasse de la place du Marché, il déchargeait son mousqueton sur le peuple. Ce "fils à papa", abandonné d'Allah sur les marches d'un trône, acceptait assez mal son exil ".


On peut imaginer sans peine l'humeur du jeune Sultan fait prisonnier, et ses légitimes ressentiments à l'encontre du colonisateur, après la mort de son père et de son frère aîné...


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Niébé, fils de Rabah, vers 1900 (carte postale © Adolphe Trinchant)

 

Par la suite, Niébé est transféré à Brazzaville. Selon Toqué, "ce pauvre Niébé" avait trouvé un moyen de se faire un peu d'argent : "suppléant à son maigre budget par un tripot ouvert toute la nuit, rendez-vous de la racaille de boys et de miliciens, qui jouaient et qui perdaient tout ce qui leur appartenait... et même plus."

Enfin, il fut envoyé à Loango en septembre 1905. Toujours selon Toqué, "Niébé était envoyé, avec toute sa smala, à Loango, pour en finir avec son casino interlope". Il était alors fort éloigné de sa zone d'influence. C'était aussi le but de l'opération ! Je ne sais pas s'il a terminé ses jours à Loango, ou si le calme revenu, il a retrouvé sa terre natale. Pas du tout certain, au vu des violents combats qui ont émmaillé la conquête du Tchad à cette période.


Un autre prisonnier de Fort-Sibut et de Brazzaville, le sultan Acyl, plus conciliant avec le colonisateur, retrouva son trône du Ouaddaï (Tchad). Mais ce ne fut qu'en 1911, après de féroces batailles contre son cousin Doudmourrah, vivement opposé à la colonisation militaire, avec des milliers de morts à la clé. Ce fut aussi très bref, Acyl est destitué en 1912 par ses alliés français...


Source : "Les massacres du Congo" - Georges Toqué - 1907 - réédition L'Harmattan 1996.

cf  Lecture : "Les massacres du Congo" de Toqué

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Publié par Fabrice Moustic - dans Art - culture - histoire
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commentaires

Lio 29/05/2014 16:04


Pardon Fabrice, mais le Soudan dont on parle ici n'est pas le Darfour, mais le Soudan Français.
Le Soudan français est le nom porté par la colonie française érigée sur le territoire de l'actuel Mali entre 1891 et 1904, puis de 1920 à 1946.


Oui le Congo est devenu une terre de déportation en particulier du peupe Abe (différentes graphies) originaire du sud de la Côte-D'ivoire.
r.wikipedia.org/wiki/Abés

Fabrice 29/05/2014 23:16



Bonsoir Lio,


J'ai bien vérifié l'info, il ne s'agit pas du Soudan français (Mali), mais bien du Soudan dit "égyptien" à l'époque ! Le sultan Rabah est né vers 1842 à Khartoum (actuelle capitale du Soudan "du
Nord"). Référence : http://fr.wikipedia.org/wiki/Rabah


Par contre, je ne savais pas que des personnes du peuple Abé de Côte d'Ivoire avaient été "déportées" au Congo Brazzaville au début du XXe siècle.



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