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10 mai 2011 2 10 /05 /mai /2011 17:00

De mes missions au Gabon, j'ai rapporté deux masques Punu (à prononcer "Pounou"), ethnie emblématique du pays. Ces masques sont surprenants par leur beauté, la pureté de leurs lignes, l'originalité de leurs coiffures. 

 

masque-punu-blanc-1

Masque Punu blanc Okuyi (26 cm)

 

La caractéristique principale est qu'il s'agit d'un masque féminin. Il est recouvert d'un fard blanc symbolisant le lien avec les ancêtres, le monde des morts. Les yeux sont mi-clos. Un soin tout particulier est apporté à la coiffure, reflet de l'importance que les femmes Punu accordaient à cet apparat. Les tresses étaient réunies en paquets ou en deux ou trois coques sur le sommet du crâne.

 

masque-coiffure-punu

Détail de la coiffure 

 

Du fond blanc se détache le rouge des lèvres et surtout celui des scarifications frontale et temporales. On dénombre à chaque fois 9 pastilles saillantes. La symbolique semble être celle des 9 clans fondateurs du royaume Kongo.

 

masque-Punu-scarification

Scarification frontale

 

Lors des cérémonies, étrangement, c'est un homme, souvent perché sur des échasses, qui portait ce type de masque.

 

Punu masque-porteur

Cérémonie de danse Okuyi vers 1950  - Njabi Gabon (Michel Huet ©)

 

Le porteur de masque est entièrement dissimulé derrière des tissus de façon à cacher son identité. Entre fascination et crainte, les spectateurs assistent à l'évocation des esprits, rythmée par les tambours et les chants.

Ces cérémonies communautaires étaient pratiquées en diverses occasions : naissance de jumeaux, rites funéraires, initiation des jeunes garçons ou fêtes officielles.

 

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Publié par Fabrice Moustic - dans Art - culture - histoire
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