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7 septembre 2013 6 07 /09 /septembre /2013 17:00

J'ai cherché à en connaître un peu plus sur l'évolution du premier monument érigé en hommage à Savorgnan de Brazza, sur le magnifique site du promontoire de Bacongo à Brazzaville, et inauguré début 1944 (cf Brazzaville : le "phare" hommage à Savorgnan de Brazza ).

 

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Promontoire de Bacongo à Brazzaville vers 1955 (carte postale)

 

La "case de Gaulle" située à proximité immédiate, et dont la construction est contemporaine de celle du "phare", n'était pas à l'origine entourée de hauts murs (cf Brazzaville : la "case de Gaulle" ). Ceinturée de modestes murets, deux portails de pierre permettaient d'accéder à ce qui était alors une résidence privée du Général de Gaulle (avant de devenir Ambassade de France à l'Indépendance du Congo).

 

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Monument à Savorgnan de Brazza vers 1945 (carte photo)

 

Ma première quête était de trouver une illustration expliquant cette dénomination de "phare", aux connotations maritimes un peu surprenantes. J'ai trouvé un cliché ancien (hélas, non précisément daté) où l'on voit le monument peu après sa construction. A droite, on remarque les deux portails d'accès à la case de Gaulle. Quelques passants congolais prennent la pose devant l'édifice. On a aussi l'impression qu'il penche sérieusement à droite...

 

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Monument à Savorgnan de Brazza et sa "lanterne", vers 1945 (détail carte photo)

 

Mais ce qui a retenu mon attention, c'est la présence tout au sommet, d'une sorte de globe qui fait immanquablement penser à la lanterne d'un phare ! 

Le témoignage de l'architecte laissait en effet à penser que le monument a vraiment servi de "phare", à usage quasi-militaire : "Au même moment [fin 1941], on a pensé à construire le monument juste à côté. Lequel monument était un phare vertical, projetant dans le ciel un jet de lumière. C’était en somme un signal, et de façon plus pratique un point de repère pour les aviateurs" (propos recueillis auprès de M. Erell le 23/01/1976 ; www.ambafrance-cg.org). Est-ce une lampe que l'on remarque à l'intérieur du globe ?

 

Une deuxième inauguration du Monument de Brazza a eu lieu lors de la pose du bas-relief "Traité avec Makoko" en janvier 1952. La date n'est pas choisie par hasard, il s'agit du centenaire de la naissance de l'explorateur. Le gouverneur Pierre François Pelieu, chef du Territoire du Gabon, avait allumé à Libreville le flambeau symbolique qui allait parcourir l'itinéraire jadis suivi par Savorgnan de Brazza, de la capitale du Gabon à celle du Congo.

 

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Inauguration du bas-relief du monument en 1952 (photo de magazine)

 

Le flambeau passa par Port-Gentil devant les enfants des écoles, et par Lambaréné où l'attendait le célèbre Dr Schweitzer. L'inauguration à Brazzaville, avec force drapeaux tricolores et militaires à cheval, se fit en présence de Louis Jacquinot, Ministre de la France d'Outre-Mer (l'homme qui lève le bras dans l'automobile), et de Paul Chauvet, alors gouverneur de l'AEF (l'homme qui effectue le salut militaire).

 

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Monument de Brazza, le "phare" avec son bas-relief (carte postale vers 1955)

 

Au delà de la célébration coloniale, le bas-relief rompt la monotonie de l'austère mur de béton. Les trois autres faces de la pyramide devaient également recevoir des bas reliefs, mais le projet n'a jamais abouti. Dans les années 1950, on constate que le "globe" a déjà disparu du sommet du "phare".

 

J'ai eu du mal à trouver une illustration correcte de ce "Traité avec Makoko", bas-relief en céramique exécuté par le sculpteur Barroux. Une carte postale en présente heureusement un gros plan. 

 

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Bas-relief de Barroux sur le monument (carte postale © La Librairie Congolaise)

 

Il s'agit d'un groupe de cinq personnages, étagés sur deux niveaux. On reconnait à gauche le Makoko, avec son célèbre collier dentelé, accompagnés de deux hommes armés d'une lance. L'un d'eux pose un genou à terre, signe de soumission à l'autorité, ou en tout cas de non agressivité, l'extrémité pointue de la lance étant retournée vers le sol.

A droite, Savorgnan de Brazza bien sûr, en veste à boutons, échangeant des présents avec le roi des Batékés. A ses côtés, on trouve un homme armé d'un fusil (un tirailleur ?), mais dans une attitude non belliqueuse.

En dessous, on voit une partie des lettres en fer forgé formant la dédicace du monument, "A Savorgnan de Brazza et ses compagnons", aujourd'hui (quasi) disparue.

 

Le bas-relief en terre cuite a été détruit semble t-il vers 1963, dans les troubles révolutionnaires suivants la chute de Fulbert Youlou. Il n'a donc été présent qu'une dizaine d'années sur le monument, voilà pourquoi il est peu fréquent d'en trouver un cliché.

D'autres sources évoquent une destruction en 1980, mais je demeure sceptique quant à cette datation (cf http://www.patrimoine-congo-brazzaville.com/phare-de-brazza/).


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Publié par Fabrice Moustic - dans Art - culture - histoire
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commentaires

CAROLE 28/09/2013 21:23


COMME TU VOUDRAS MERCI POUR TA REPONSE PORTES TOI BIEN

Fabrice 29/09/2013 10:01



De même pour toi !



CAROLE 26/09/2013 23:25


BJR FABRICE


CET ARTICLE EST DACTUALITé après la décission du tribunal , concernant le memorial de brazza jai lintention décrire un article sur le sujet jaimerais bien publier aussi cet article sur mon blog
en complément, merci davance sit tu le veux bien envoies le moi par mail

Fabrice 27/09/2013 08:22



Bonjour Carole,


Je ne suis pas favorable à la copie intégrale de mon article dans un autre blog. Par contre, tu peux simplement mettre dans ton texte le lien suivant vers mon article : 


http://voyage-congo.over-blog.com/article-monument-brazza-phare-bacongo-119942481.html


NB : L'actualité concerne le "nouveau" mausolée, pas l'ancien monument dont je parle ici.



Charles 16/09/2013 22:48


Pour ceux qui l'ont connu, il n'était pas si "trouble". C'est grâce à Mr. Foccart que l'Afrique est restée fidèle à la France et que la décolonisation s'est passée sans trop d'incidents. Je
l'ai croisé plusieurs fois en Afrique et aux Antilles, il ne laissait pas indifférent contrairement à J.P. Cot, ou " Papa m'a dit ". Les Africains respectent les personnalités affirmées.


 

Fabrice 17/09/2013 19:52



Ouais... vaste débat politico-historique sur les 60 dernières années !



charles 14/09/2013 19:39


Elle doit dater des années 60. Je me demande même si ce n'est pas l'ambassadeur Curien qui l'a faite construire ? Il est certain que le général avait d'autres préoccupations que de faire
trempette dans un bassin où il aurait eu pied sur toute la surface. En revanche Jacques Foccart était là...

Fabrice 14/09/2013 21:25



... Son bras droit en Afrique, intermédiaire auprès des Chefs d'Etat, personnage trouble, impliqué dans la "Françafrique" jusqu'aux années Chirac.



Charles 14/09/2013 15:16


A l'arrière de la Case de Gaulle il y avait une piscine. J'ai eu la chance de " piquer une tête " dans ce bassin avec les enfants Curien. C'était un endroit paradisiaque.

Fabrice 14/09/2013 17:20



La "piscine" doit être plus récente, à l'origine le grand Charles devait bien se moquer de la présence d'une pateaugeoire !



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