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10 décembre 2012 1 10 /12 /décembre /2012 16:45

Pendant que l'amortisseur est réparé, je m'approche d'une grande maison d'allure coloniale, située juste en dessous de la station service.

Elle est jouxtée d'un superbe flamboyant dont l'ancienneté ne fait pas de doute et dont la plantation pourrait être contemporaine de la construction de la maison.

 

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Maison coloniale de Mossendjo et le flamboyant (© FabMoustic)

 

Le sentiment de l'appartenance à l'époque coloniale est renforcé par la présence de deux sapins, arbres exogènes au Congo, et inconnu ici avant l'arrivée des français.

J'interroge deux jeunes hommes qui s'affairent sur le côté droit de la maison, mais ils sont incapables de me donner la moindre information quant à l'histoire du lieu. A gauche, sont stationnés quelques véhicules de la ville de Mossendjo.

 

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Façade du pavillon colonial et sapins ( © FabMoustic)

 

Le pavillon me rappelle ceux du poste de Loudima (cf Loudima : découverte du centre "historique" ), mais parait un peu plus récent. Etait-ce l'habitation d'un administrateur, le siège du poste de Mossendjo, la simple maison d'un colon ? Mystère.

Un administrateur français résidait en tout cas dès 1911 à Mossendjo. Sans doute au début dans une construction couleur locale, avant d'avoir un édifice "en dur".

 

Pendant ce temps, Aurélien découvre sur l'avenue la Poste de Mossendjo, SOPECO (Société des Postes et de l'Epargne du Congo). Le bâtiment en béton peint en bleu et jaune est un peu défraîchi.

 

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La Poste de Mossendjo (© Truuuc)

 

Quand il revient, il me demande si je connais des insultes en "congolais", car il a cru être insulté. Je n'en connais pas, et cela m'étonne. Les personnes croisées ont sans doute été simplement surprises de voir un Blanc avec un appareil photo. Aucune manifestation d'animosité à notre encontre à noter à Mossendjo.

 

Sur la pelouse devant la maison coloniale, nous photographions un arbre singulier qui ressemble à un petit palmier.

 

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Faux-Palmier (© Truuuc)

 

Plusieurs spécimens déploient leurs feuilles d'un vert vif et brillant. Certains arbres ont été élagués et dévoilent en leur centre un étrange cône de couleur orange.

 

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Cycas mâle (© FabMoustic)

 

Il s'agit en fait d'un cycas (Cycas circinalis), plante ligneuse gymnosperme, ni palmier, ni fougère arborescente, originaire d'Asie et notamment d'Inde du sud. Il est parfois appelé faux-sagoutier.

C'est l'arbre mâle qui porte en son centre ce curieux attribut orange de forme ovoïde.

 

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Cône orange du cycas mâle (© FabMoustic)

 

Le cône est l'organe reproducteur qui va libérer des sporophylles, excroissances ligneuses qui évoquent celles de la pomme de pin. Il parait qu'à maturité, l'inflorescence mâle est nauséabonde. Ce n'était pas le cas, je n'ai rien senti...

Les arbres femelles ont aussi un organe reproducteur central, mais d'apparence différente, avec plusieurs petits cônes disposés en cercle. 

 

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Publié par Fabrice Moustic - dans Niari
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