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18 mai 2012 5 18 /05 /mai /2012 09:00

Poursuivant notre tour de Nkayi, nous nous rendons à la cathédrale. Nous l'avons aperçu seulement de nuit en rejoignant l'hôtel.

Les voies ne sont pas bitumées par ici et de plus en chantier. Manu se gare le long du mur qui clôture la parcelle de l'édifice religieux, en évitant les tas de terre. L'habitat environnant est fait de petites maisons en briques.

 

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Cathédrale Saint Louis de Nkayi

 

Je prends du recul pour faire un cliché de la cathédrale. Un modeste marché a pris place au carrefour, constitué de parasols hétéroclites, abritant des vendeuses de pain, les étals de femmes proposant des fruits (oranges vertes, mangues et je crois quelques oignons). Certaines femmes sont installées à même le sol. 

Un disgracieux poteau électrique soutenant un entrelac de fils gâche un peu ma prise de vue... On ne sait pas si c'est le poteau qui tient les fils électriques ou l'inverse !

 

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Façade de la cathédrale Saint Louis de Nkayi

 

Je réussis sous un autre angle une photo plus correcte. La cathédrale est très simple, le seul ornement de la façade est une rosace, laquelle a perdu une partie de ses vitres. Un clocher carré en béton cannelé domine la nef. Son toit est plat et des auvents laissent supposer la présence de cloches.

 

Nous pénétrons par le portail en fer de l'autre côté du haut mur d'enceinte. Comme souvent, le lieu accueille une école et des bâtiments rectangulaires sont disposés tout autour de la cour. On trouve à droite, un étrange petit clocher surmonté d'un coq. Par politesse, nous allons nous présenter à l'accueil, le directeur de l'école nous salue très gentiment et demande à son secrétaire de nous accompagner.

 

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Nef de la cathédrale Saint Louis

 

Nous pénétrons par une porte latérale dans la nef et nous sommes surpris par son vaste volume. Quatre rangées de bancs en bois (sans dossier) occupent l'espace. Comme à l'extérieur, pas d'ornements particuliers, si ce n'est des guirlandes en papier accrochées au plafond en bois, lequel ma foi ne manque pas d'allure. 

On note tout de même la présence d'un chemin de croix sur les murs de la nef, et d'une singulière chaire à baldaquins près du choeur. Dans les premières rangées, quelques personnes prient.

Le lieu de culte peut recevoir plusieurs centaines de personnes et les claires-voies des murs latéraux permettent à l'air de circuler.

 

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Statue de Saint Louis

 

Au centre des allées, près de l'entrée principale, on remarque une statue de Saint Louis posée sur un imposant piédestal. Le style est un peu kitch, la statue a été récemment repeinte de couleurs vives... mais c'est l'intention qui compte !

Le secrétaire nous apprend que la cathédrale a été inaugurée en 1961. D'ailleurs, une plaque apposée l'an dernier dans la cour commémore les 50 ans de l'édifice, construit sous l'autorité du père Alphonse Shaeffer. Je n'ai pas pensé à demander pourquoi l'église était spécifiquement dédiée à Saint Louis (qui n'est autre que le roi de France, Louis IX, mort en 1270 au cours de la 8ème croisade).

 

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Eglise Saint Louis de Nkayi en 1963 (© Guy Pannier)


La cathédrale est la seule église de Nkayi ! Seule la petite chapelle ouverte en mars 2012 par les religieuses « Les Amies du Cardinal Emile Biayenda » (près de l'usine Saris I) est venue renforcer l'offre, si j'ose dire. Pas suffisant pour recevoir tous les fidèles dans une ville de 50 000 habitants, avec beaucoup de pratiquants.

 

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Cardinal Biayenda (source : www.biayenda.lautre.net)

 

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Publié par Fabrice Moustic - dans Bouenza
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