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19 juin 2011 7 19 /06 /juin /2011 10:00

Dans la cour de la résidence, je retrouve Jaurès. J'observe avec lui un arbre planté près de l'accueil. Sans doute trop près d'ailleurs, car à terme il peut atteindre 15-20 m de haut. 

C'est un jeune badamier de 4-5 mètres. Encore une fois, ce n'est pas un végétal originaire d'Afrique, mais d'Asie du sud, qui porte le nom scientifique de Terminalia catappa.

 

badamier-congo-arbre

Le badamier

 

L'arbre au tronc grisâtre est reconnaissable à ses branches qui poussent à l'horizontale. Cette ramure étalée en fait un arbre idéal pour avoir de l'ombrage. On trouve des spécimens de plus grande taille le long de certaines avenues de Pointe-Noire.

 

badamier-congo-fruit

Fruit du badamier

 

En regardant de plus près, je vois quelques fruits portés dans le creux du feuillage. Ceux qui sont verts portent encore le vestige de la fleur, une tige d'une quinzaine de cm de long.

 

badamier-fruit-mur-badame

"Badames" mûres

 

Les grandes feuilles oblongues d'un beau vert, prennent une teinte rougeâtre en saison sèche. Les fruits en murissant deviennent jaunes puis se colorent de rouge.

 

badame-fruit-jaune

Drupes à maturité

 

Jaurès ramasse quelques fruits de forme ovale, qu'il appelle "dames", et m'explique qu'à l'intérieur on trouve une amande comestible. Il n'est pas loin de la vérité... l'arbre tire son nom de cette noix, "badam" signifiant amande en persan.

L'autre nom donné au fruit sec est le myrobolan (ou myrobalan), utilisé autrefois en pharmacie.

 

badamier-fruit-amande

Amande comestible du badamier

 

En enlevant la coque jaune, Jaurès me montre l'amande dissimulée à l'intérieur. Ceci lui évoque des souvenirs... Etant gamin, il avait fait un jour l'école buissonnière et s'était nourri ce jour là d'amandes du badamier !

Nous voyons passer un minuscule oiseau dans l'arbre. Le garde me dit que c'est un "mange-mil". Pas sûr qu'il s'agisse du petit passereau qui vit en colonies et qui ravage les cultures de céréales (d'où son nom).

Je réponds à Jaurès qu'il existe aussi au Congo d'autres "mange-mille"... surnom donné aux policiers auxquels on est contraint de donner un billet de mille, pour éviter confilt ou amende injustifiée !

 

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Publié par Fabrice Moustic - dans Nature
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commentaires

allenad 03/12/2011 20:48


Eh oui, c'est aussi ce qu'on appelle le bakchich... Moi, j'ai eu quelques difficultés pour quitter le pays car, à l'époque,  je vivais en concubinage avec celui qui est devenu mon mari (
nous n'avions donc pas le même patronyme). Et comme je n'avais pas de travail au Congo, je n'avais pas reçu de quitus fiscal. Un billet de mille glissé dans mon passeport (après 2 H de palabres)
a fini par régler le problème . PS : j'aime beaucoup votre site !!!

Fabrice 03/12/2011 22:33



Effectivement, cette pratique reflète une réalité du pays.


PS : Merci à vous ! Vous avez écrit le 500ème commentaire.



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