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19 mai 2012 6 19 /05 /mai /2012 12:00

Après notre pause au péage, nous voilà repartis sur la piste. Je n'avais pas pu aller aux gorges de Sounda le week-end dernier, j'espère réussir cette fois-ci.

Nous traversons des paysages très proches de ceux du Mayombe. Nous passons près d'impressionnantes carrières de pierre, qui ont sérieusement entamé les collines rocheuses. On me dit que l'une est exploitée par les chinois (pour le chantier de la Nationale 1), et l'autre par la société Socofran. La route n'est pas bitumée bien sûr, et les engins et autres camions ont généreusement défoncé la piste. On est pas mal secoué dans le secteur !

 

Louvoulou-carriere-pierres

Carrière de pierre près de Louvoulou

 

Manu s'arrête de lui-même quelques instants à un poste de police, à Louvoulou je crois, mais tout se passe bien. C'est le dernier gros village avant Mandji. 

 

La piste est par endroit sinueuse. J'aperçois dans un virage, sur un talus, une belle fleur violette, mais pas le temps de s'arrêter. Nous ne sommes pas très en avance et la route est encore longue. Nous croisons quelques grumiers qui me dit-on doivent provenir du massif du Chaillu.

 

malele-sounda-piste

Sur la piste de Sounda...

  

Dans un gros village, il y a de l'animation, nous ralentissons l'allure. C'est un député qui fait sa tournée électorale pour les législatives qui auront lieu dans 3 mois, en juillet. Il est accompagné de deux hommes armés d'une mitraillette, ne sachant sans doute pas comment il va être accueilli par la population.

Manu me raconte que l'on peut encore acheter la voix d'un électeur avec un savon et un poisson séché... Mais visiblement personne ne croit plus aux élections au Congo, le taux de participation aux législatives a été estimé à seulement 15%.

 

Peu après, dans un minuscule village, j'aperçois un bel arbre  et je demande à Manu de s'arrêter. Nous avons roulé depuis près de deux heures, et une petite pause ne fera pas de mal. Visiblement la population est au courant de la venue prochaine du député, attend, et est un peu sur les nerfs. Cela amuse Manu que l'on prenne pendant quelques instants notre véhicule pour celui de l'élu congolais...

Mais un homme est assez vindicatif et m'interpelle sur le mauvais état de la piste. Les villageois sont bien isolés ici et se déplacer est un véritable problème. L'homme se demande quand la route sera faite... La toute nouvelle Nationale 1 fait des envieux ! 

Je suis contraint de rappeler à mon interlocuteur, prénommé Eugène, que je ne suis pas le député, mais qu'il suit juste derrière et qu'il pourra ainsi lui poser la question.

 

kouilou-sounda-arbre-pain 

Arbre à pain

 

Je vais à l'arrière des modestes cases, voir de plus près l'arbre à pain. C'est un beau spécimen, de plus grande taille que celui vu à Pointe-Noire (cf L'arbre à pain (cour de l'évêché)). Je prends du recul pour l'avoir en entier.

 

kouilou-sounda-fruit-pain

Feuilles et fruits de l'arbre à pain    

 

Les larges feuilles vertes de l'arbre à pain, au savant découpage, sont toujours aussi belles. On note la présence de quelques fruits ronds, mais qui n'ont pas encore atteint leur maturité, ils sont de petite taille.


Au fond d'une bassine en tôle rouillée, un villageois me montre une tortue. La pauvre est bien amochée, la carapace est fendue et elle saigne un peu. On m'explique qu'elle a été capturée dans la forêt alentour et que l'on va bientôt la manger. C'est la première fois que je vois une tortue terrestre au Congo. Elle est toujours vivante, mais reste dans sa carapace, dérisoire protection devant son prédateur humain...

Il pourrait s'agir d'une Kinixys erosa, sans certitude. La tortue est appelée "lissekou" en Vili.

 

kouilou-village-tortue

Tortue terrestre

 

Nous sommes presque arrivés. Après une vingtaine de minutes, nous voilà à proximité de Mandji. Dans le village, nous demandons des informations. Un homme, visiblement aviné, nous indique que nous ne pourrons pas aller en voiture jusqu'aux gorges, à cause de bourbiers. Je remarque qu'il porte une boucle d'oreille, ce qui est rare pour un homme au Congo. Il nous dit que d'autres Blancs nous précèdent, dont une femme.

Il demande de l'argent pour son information... Nous avons du mal à nous en départir. Un grumier arrive en face et Manu est obligé de se fâcher un peu pour que l'individu excité lâche notre véhicule, et que l'on puisse se mettre sur le côté. Je finis par lui donner quelques centaines de Francs CFA pour achever la discussion.

 

kouilou-sounda-piste

Arrivée à proximité de Sounda...

 

Notre but n'est plus très loin ! Peu après, nous voyons un autostoppeur. Christ reconnait son ancien professeur de sport lorsqu'il était au collège. Le monde est petit ! Nous le prenons avec nous. Il veut se rendre à Pointe-Noire, mais sera contraint de nous suivre pour l'instant.


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Publié par Fabrice Moustic - dans Kouilou
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