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16 mai 2012 3 16 /05 /mai /2012 10:00

Après notre étape "historique" près de la stèle, nous faisons demi-tour, reprenant notre marche sur les graviers et traverses de la voie ferrée. Je demande aux enfants pourquoi ils ne sont pas à l'école. Manu me répond qu'aujourd'hui il y a une grève nationale. Les professeurs sont mal payés et réclament une augmentation... ou tout simplement le paiement de leur salaire.

 

moubotsi-ecole-primaire

Ecole primaire de Moubotsi

 

Les enfants me montrent au passage leur école. Il s'agit de modestes maisons en brique recouvertes de tôle. Le cadre très verdoyant est bucolique, mais il doit faire bien chaud dans les classes. 

 

Au niveau de l'aiguillage, je remarque que nombre de boulons sont absents. Avec l'usure, ils ont dû sauter des traverses au fil du temps... Je n'y connais pas grand chose dans le domaine ferroviaire, mais l'aiguillage lors du passage d'un train est une zone de forte tension pour les rails. C'est donc dangereux... Faute de boulons en nombre suffisant, le rail peut être arraché et donc finalement à l'origine d'un déraillement. Le Congo en a connu de tragiques ces dernières années (cf Post-Scriptum (5ème mission) : accident de train CFCO ).

Manu et Christ parlent de "dérive" pour désigner l'aiguillage.

 

moubotsi-gare-rails-acier

Rail en acier de Lorraine (Longwy)    

 

Les traverses en acier sont visiblement d'origine. Je remarque au passage que l'on voit encore dessus le nom des acieries, par exemple celle de Longwy, à l'époque fleuron de la sidérurgie française avec ses 4 hauts-fourneaux (tous fermés au milieu des années 1980). Des traverses sont plus classiquement en bois sur la voie de gauche.

 

Avant d'arriver à la petite gare de Favre, un homme vient vers nous pour nous saluer. Il s'agit du chef du village qui déplore que nous ne nous soyons pas présentés à lui. Je m'excuse, c'est vrai que nous avons zappé cette tradition. L'homme est sympathique. Je lui dis qu'il semble bien jeune pour être le chef du village ! Il a dans les 45 ans. Il est un peu surpris de ma remarque et m'assure que c'est bien lui.

Manu m'explique que les chefs n'ont plus 60-70 ans et sont désormais "instruits". Par conséquent, plus dépendants d'un secrétaire qui n'écrivait pas toujours de manière fidèle les comptes-rendus dictés, et que le chef illétré n'était pas capable de relire.


moubotsi-gare-favre-cfco

Gare de Favre-Moubotsi

 

Je fais une dernière photo de la gare sous un autre angle. Dommage que le ciel soit si gris. On voit les deux petits pavillons latéraux, l'un d'eux a été "rattaché" à la gare par un muret (pour former une courette privative). Comme souvent, quelques chèvres divaguent sur la voie ferrée.


moubotsi-gare-chèvres

Chèvres errantes

 

Le chef, qui s'appelle Mathieu, nous accompagne jusqu'à notre véhicule. Je donne quelques images et un stylo aux trois garçons qui nous ont accompagné jusqu'à la stèle. Cela attire bien sûr d'autres candidats... J'invite une petite fille plus timide à venir chercher elle aussi une image. Deux garçons plus âgés (14-15 ans) qui poussent chacun une brouette et traversent les voies semblent étonnés de ma présence. Je leur donne également un stylo en dépit de leur mutisme.


Au moment où nous nous apprêtons à partir, j'offre un beau stylo au chef Mathieu pour le remercier de son accueil. Peu après, un des villageois présent sur le quai de la gare, me demande si nous n'avons pas du whisky !! Je lui montre ma bouteille d'eau... c'est le seul whisky que nous avons. Ce qui est vrai.

Nous voilà repartis...

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Publié par Fabrice Moustic - dans Niari
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16 mai 2012 3 16 /05 /mai /2012 09:45

Un autre végétal qui a retenu mon attention près de la gare de Favre à Moubotsi, c'est un arbuste ressemblant à un cactus. Pour ma part, je ne m'attendais pas à en voir au Congo.

 

moubotsi-euphorbe-cactiforme-congo

Euphorbe cactiforme à Moubotsi (Niari)

 

Si ce n'est que des photos anciennes montraient ce type de végétal, qualifié d'euphorbe ou de cactus. La taille de l'arbuste peut être impressionnante et atteindre plusieurs mètres de haut. 

 

euphorbe-congo-français

Une euphorbe au "Congo français" (Carte postale vers 1910 © Audema)

 

Christ me dit qu'il en a vu à Pointe-Noire. Pour ma part, je n'en ai pas observé dans la ville. Leur taille sans doute plus modeste n'a pas attiré mon regard, je ne pense pas que je serais passé à côté d'une euphorbe de grande envergure...

 

Cactus-euphorbe-congo

Euphorbe arborescente vers 1950 dans le Kouilou (© Françoise)

 

Les feuilles adultes sont triangulaires et hérissées de petites épines. Les jeunes feuilles situées aux extrémités de chaque branche sont d'un vert plus tendre et de forme oblongue. La partie inférieure de l'euphorbe prend un aspect tâcheté et grisâtre. 

 

euphorbe-cactiforme-congo

Partie inférieure de l'euphorbe cactiforme

 

Il pourrait s'agir d'une euphorbe candélabre (Euphorbia candelabrum). Mais la différenciation avec d'autres espèces proches (Euphorbia ingens et Euphorbia conspicua) n'est pas évidente. La couleur des fleurs est un bon indice, mais ce n'est pas la saison ! Une lectrice m'a cependant indiqué que cet arbuste fleurit jaune, ce qui fait pencher la balance du côté de l'euphorbe candélabre.

 

C'est bien un végétal d'origine africaine, il y a ainsi plus de 750 espèces différentes d'euphorbes sur le continent africain ! Sous son aspect cactiforme, l'euphorbe est plus amplement présente en Afrique de l'est, en Afrique australe et à Madagascar. Son latex est souvent toxique et très irritant pour les yeux. Il peut être utilisé dilué par les populations comme remède contre différents maux (lèpre, mal d'estomac, constipation...).

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Publié par Fabrice Moustic - dans Nature
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