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9 mai 2012 3 09 /05 /mai /2012 22:30

Voilà près d'un an que je n'ai pas mis les pieds au Congo ! Entre temps, j'ai fait trois missions au Nigeria (Port-Harcourt et Lagos), mais la découverte du pays est limitée, étant donné la situation locale. Difficile de sortir du carcan de sécurité, justifié par l'instabilité et le climat de violence... Pas le temps de faire un autre blog non plus ! J'ai préféré alimenter celui du Congo.

Même si tout est loin d'être rose, le Congo présente malgré tout pour les voyageurs un bien meilleur visage que le Nigeria. Malheureusement des catastrophes terribles viennent à intervalle régulier endeuiller le pays (cf Evénement tragique : explosions à Brazzaville le 4 mars 2012 ).

 

En ce mercredi 9 mai, je prends le taxi à 16h. Il fait exceptionnellement chaud pour un début mai, limite orageux, 26°C à Grenoble ! J'ai un chauffeur sympathique, qui pour une fois ne se plaint pas. Les chauffeurs de taxi m'excuseront, mais bien souvent ce sont des râleurs de première... Etant donné la période post-électorale, nous parlons géopolitique. Le chauffeur reconnaît qu'il y a bien pire ailleurs et que nombre de français ont tort de se plaindre. Il compatit à la situation de la population que je décris, concernant les pays africains que j'ai pu approcher.

Je prends un TER et arrivé à la gare de Lyon Part-Dieu, c'est la cohue. De nombreux trains sont en retard et la foule s'amasse devant les panneaux horaires, avide d'informations. Un message annonce qu'en raison d'un "obstacle sur la voie" des retards sont à noter.

Mon TGV est annoncé dans un premier temps avec 25 mn de retard. Je m'assoie dans le hall et la répétition du message "en raison d'un obstacle..." devient rapidement soûlante. La délicate valse des chassés-croisés de trains étant perturbée, la voie est affichée au dernier moment. Finalement, le TGV pour Roissy part de Lyon avec... 47 mn de retard ! Je commençais à être inquiet, heureusement que je prévois un "marge d'erreur" dans le déplacement.

 

Roissy-Term-2F

Hall du terminal 2F - Roissy CDG

 

J'arrive sans souci à l'aéroport Charles de Gaulle vers 21h40. L'aérogare est quasi déserte et je dépose mes bagages sans faire la queue. Je me promène un peu, achète un magazine, j'aime bien marcher avant d'être enfermé pendant près de 8h de vol...

Au moment de l'embarquement, je retrouve par hasard Olivier, le pharmacien de la clinique où j'ai travaillé. Quelle coïncidence, je lui avais envoyé un mail pour lui annoncer mon arrivée à Pointe-Noire et le voilà devant moi !

Rien de particulier au cours du vol, si ce n'est que le repas et le vin sont moins bons en Premium qu'en Business class ! C'est dingue, on prend vite des goûts de luxe...

Arrivée à 5h30 au Congo, en avance sur l'horaire. J'ai un peu l'impression de revenir "à la maison" à Pointe-Noire. Il faut dire que c'est mon huitième voyage ici... C'est super, tout fonctionne, la passerelle, la climatisation, le tapis pour les bagages. Seul petit couac, une fois de plus le contrôleur met le tampon sur la mauvaise page du passeport, celui du visa de novembre 2011 pour le Nigeria !

Même le contrôle des bagages est cool. La souriante contrôleuse trace un "OK" à la craie sur ma valise en me disant, "C'est gentil, c'est très gentil...". Attendait-elle un petit billet en retour ? Je n'en avais point (en CFA) de toute façon.


palm-beach-salon

Salon d'attente de l'hôtel Palm Beach (Pointe-Noire)

 

Dans le hall, je retrouve mon ami Manu. Je le salue chaleureusement. Il a eu la gentillesse de se lever tôt pour venir m'accueillir. Dans le cas contraire, j'aurais pris un taxi. Nous nous sommes pas vus depuis 11 mois, mais sommes restés en contact.


Nous nous dirigeons vers le parking, bien calme en ce jeudi matin. Nous attendons quelques instants Olivier, que nous acceptons volontiers comme auto-stoppeur. Après avoir fait demi-tour et un petit contournement pour éviter un bouchon, nous filons sur la route de l'aéroport et tournons avenue des Manguiers. Toute neuve et bitumée ! Personnellement, je n'ai pas faim mais Olivier nous invite à une halte "Chez Paul" pour acheter des croissants. A cette heure matinale, la serveuse, au demeurant fort aimable, n'a pas encore sorti les viennoiseries et a du mal à trouver la monnaie à rendre à Olivier.

Nous déposons Olivier chez lui (après que Manu ait raté la rue...) et prenons la direction de la Côte Sauvage. Je retrouve avec plaisir la vision de la plage ponténégrine et de ses belles vagues blanches. Il fait beau. Quel calme également ! C'est agréable, vers 6h00, la ville s'éveille tout juste et la chaleur n'a pas encore pointé son nez.

 

palm-beach-cour

Vue sur la cour de l'hôtel Palm Beach

 

J'arrive à l'hôtel et à l'entrée, le vendeur d'antiquités Jacques m'attend déjà ! Il a été informé de mon arrivée, mais pas par moi... L'accueil à la réception est chaleureux, Patrice n'est pas de service mais a laissé des "consignes" à ses collègues. Je retrouve le bagagiste Edmond qui me conduit... au salon d'attente. Ma chambre n'est pas encore prête ! Ou du moins peut-être aurait-il fallu payer une nuit supplémentaire pour en disposer aussi matinalement.


Ce n'est pas grave, j'ai de quoi me poser. Je commence à discuter avec "mon chauffeur" Manu de nos projets. Je sors guide et plan ! L'un de nos objectifs était de voir les chutes de la Bouenza. Mais le pont de la route principale s'est écroulé il y a peu !! Va t-on devoir faire un détour de 200 km ? Ce n'est pas négligeable et il faut connaître l'état des pistes... Il nous faut aussi trouver un véhicule 4x4 à un prix raisonnable. Mon téléphone local est désactivé, je le confie à Manu pour réactivation chez l'opérateur.

Bref, plein de choses à mettre au point. Manu part travailler et après un brin de toilette (le "salon" est une ancienne chambre avec salle de bains), je me repose sur le canapé rouge.

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Publié par Fabrice Moustic - dans Pointe-Noire
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9 mai 2012 3 09 /05 /mai /2012 09:30

Certains jeunes congolais ont eu la bonne idée de rendre hommage à leurs ainés. Ainsi le photographe Bourges Naboutawo a publié un certain nombre de clichés sur le thème des "anciens combattants". Il ne reste presque plus aucun combattant au Congo de la période 1939-1945, quelques uns peuvent encore témoigner des conflits plus récents (Indochine, Algérie, Cameroun).

 

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M. Villa Joachin, ancien combattant des FFL (© Bourges Naboutawo)

 

Le photographe avait cependant eu la chance de rencontrer à Brazzaville un ancien combattant de la Seconde Guerre Mondiale. M. Villa Joachin, né en 1924, s'était engagé dans les Forces Françaises Libres en 1942, à tout juste 18 ans. Il était dans une unité combattante, aux côtés des Français, et a participé aux conflits en Egypte, Italie, Allemagne...

 

12-FFL acte-engagement-brazzaville

Acte d'engagement et carte d'identité FFL d'un combattant congolais (© Bourges Naboutawo)

 

Près de soixante-dix ans plus tard, le vieil homme pouvait encore montrer son acte d'engagement aux côtés des forces militaires françaises ralliées à de Gaulle, et sa carte d'identité frappée de la Croix de Lorraine.

Je ne sais pas si l'ancien combattant est toujours vivant (Villa Joachin aurait alors 88 ans, longévité peu fréquente dans le pays).

 

13-tirailleurs-congo-mitraillette-1943

Tirailleurs congolais à l'exercice à Brazzaville en 1943 (Germaine Krull © CAOM)

 

La capitale du Congo a été durablement marquée par cette histoire miliaire coloniale, par exemple dans les noms des rues et des quartiers.

Le quartier "Tchad" rappelle les casernes fondées en ce lieu vers 1900 et le "camp Tchad" des années 1940 où stationnaient les Forces Françaises Libres. Le "plateau des 15 ans" évoque le quartier où les militaires congolais pouvaient prendre leur retraite au bout de 15 ans d'engagement.

 

 12-FFL ancien-combattant-Brazza

Plaque de rue hommage à un ancien combattant (© Bourges Naboutawo)

 

Le jeune photographe congolais a aussi photographié une plaque de rue rendant hommage aux anciens combattants de la période 1939-1945.

 

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Publié par Fabrice Moustic - dans Art - culture - histoire
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