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8 décembre 2012 6 08 /12 /décembre /2012 15:20

La place de la gare de Pointe-Noire (dénommée à ses débuts "Place Victor Augagneur") est restée assez longtemps relativement déserte.

Quelques aménagements de parterres de pelouses, agrémentés de flamboyants (ils embelliront les lieux pendant une cinquantaine d'années, avant de disparaître peu à peu...) et des places de parking virent le jour.

 

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Place de la gare CFCO vers 1950 (carte postale PariSangha) 

 

Et puis une fantaisie architecturale dénommée "la voûte" a pris position en bas à droite de la place (en montant l'avenue). Sans doute l'œuvre d'un artiste (français ?) qui sévissait dans les années 1950-60. Je n'ai pas trouvé le nom du créateur.

 

02 pointe-noire-voute-gare

Sous la voûte de Pointe-Noire... (© Charles Julian)

 

On identifie clairement la voûte de béton peint en blanc sur une vue aérienne de la place de la gare prise vers 1955. Elle est située presque sous les fenêtres des services administratifs de la Préfecture, pas loin non plus de la nouvelle Poste.

 

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La voûte place de la gare, vue aérienne vers 1955 (carte postale © Libraire Paillet)

 

La voûte en béton a dû sembler rapidement austère et inutile, et on a cherché à l'associer à quelques murets et bancs pour améliorer ses abords. Au moins, on pouvait s'asseoir dessous...

 

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La voûte devant la gare de Pointe-Noire (carte postale)

 

A la fin des années 1950 je pense, on décide de construire sous la voûte un petit bâtiment rectangulaire, qui abrite le Syndicat d'Initiative de la ville. La voûte devient donc utile en servant en quelque sorte de toit ! La voûte elle-même est ouverte des trois côtés.

 

04 pointe-noire-poste-syndicat

Place de la gare vers 1960, à droite, la voûte modifiée (carte postale)

 

La superficie de la place de la gare s'est réduite lors de la construction de la nouvelle Poste. Les flamboyants ont grandi.

 

05 Pointe-Noire-syndicat-initiative

La Poste et le syndicat d'initiative de Pointe-Noire vers 1975 (carte postale)

 

Le rôle de Syndicat d'Initiative a été apparemment préservé dans les années 70-80. Mais le bâtiment a été endommagé pendant les troubles politiques des années 1990.

Récemment, il abritait tant bien que mal, une "maison des artistes", notamment des peintres. Il arborait une couleur jaune (cf Le flamboyant (place de la gare) ), suite à la sponsorisation d'un opérateur téléphonique.

 

Le petit bâtiment et la voûte ont été réparés et repeints en blanc en 2010. Un projet de rénovation plus ambitieux de la "place de la voûte" a été présenté par un bureau d'études (cf  link http://congo-dechaine.info/content/projet-de-réhabilitation-de-la-place-de-la-voûte-à-pointe-noire), mais est resté dans les cartons pour l'instant.

 

 

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Publié par Fabrice Moustic - dans Pointe-Noire
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8 décembre 2012 6 08 /12 /décembre /2012 15:15

Et puis soudain, on constate sur d'autres documents que la partie droite de la gare de Pointe-Noire a changé.

 

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Gare de Pointe-Noire vers 1947 (carte postale  - Ed. de Luxe - Coll. Arcades - Moyen-Congo)

 

La toiture a été rallongée, couvrant la petite terrasse, le fronton portant le nom de la ville a disparu, ainsi que les motifs imitant les pans de bois.

Une carte postale de cette époque montre l'édifice avec un petit échafaudage, je suppose qu'il s'agit de la fin des travaux d'agrandissement. 

 

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Échafaudages sur la partie droite de la façade (carte postale  - Ed. de Luxe)

 

Je n'ai pas trouvé de datation précise pour ces travaux, mais d'après les documents photographiques, ils ont eu lieu entre 1943 (photo du train en gare cf  Pointe-Noire : gare CFCO première version...) et 1949 (photographie ci-dessous prise par un membre d'équipage de la Marine Nationale, à bord du navire "Beautemps-Beaupré", en escale le 15 août 1949).

 

8 gare-pointe-noire-1949

Vue de la gare le 15 août 1949 (Marine Nationale, Navire "Beautemps Beaupré")  

 

Voilà donc la gare telle que nous la connaissons aujourd'hui. L'agrandissement de la partie droite rétablit un peu l'équilibre de la façade par rapport au volumineux pavillon situé à gauche.

 

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Gare de Pointe-Noire, vue de la gauche vers 1950 (carte postale - Ed. Paillet)

 

Je ne sais pas si seuls des critères esthétiques ont poussé à la réalisation de ces travaux. Peut-être voulait-on aussi augmenter la surface d'exploitation de la gare ? Ou bien respecter les plans initiaux de l'architecte qui n'auraient pas pu être respectés, faute de temps ou de moyens dans les années 1930 ? Mystère...

 

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Gare terminus du Congo-Océan vers 1960 (carte postale - Ed. Printania)

 

Près de 70 ans après cette modification, il n'y a sans doute plus grand monde de vivant qui a connu la première version de la gare de Pointe-Noire. Et beaucoup ignore probablement cette petite histoire.

 

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Façade de la gare, côté voies ferrées en 2009 (© FabMoustic)

 

Gageons que la disparition du fronton portant le nom de la ville n'a pas trop perturbé le voyageur des décennies écoulées... D'autant plus que "Pointe-Noire" figure toujours sur le fronton triangulaire donnant sur les voies ferrées !

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Publié par Fabrice Moustic - dans Pointe-Noire
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