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19 mai 2012 6 19 /05 /mai /2012 14:30

A l'entrée du pont, je remarque une plaque indiquant l'origine de l'ouvrage d'art : "Paindavoine Frères, Constructeurs, Lille". 

Pas de date, mais le pont a été construit en 1960 par cette célèbre entreprise lilloise. Fondée en 1860, spécialisée en constructions métalliques et matériel de levage, Paindavoine Frères reste active jusqu'en 1965après plusieurs restructurations. Elle a construit de nombreux ponts en Afrique et à Madagascar. Mais c'est un chantier au Nigeria qui cause sa chute...  L’entreprise Paindavoine construisait le plus grand pont d’Afrique de l'époque, à Onitsha, sur le fleuve Niger. La société, mal assurée, n’étant pas payée par son client (l’Etat du Nigéria), dépose son bilan en 1965. C'est la guerre du Biafra (1967-1970) qui détruira l'ouvrage...

 

 

sounda-pont-paindavoine-congo

Plaque à l'entrée du pont

 

Le pont de Sounda est formé d'une cage métallique. Il est assez étroit, à une seule voie de circulation. Le tablier est constitué lui aussi de poutrelles métalliques.

 

sounda-gorges-pont-kouilou

Le pont sur le Kouilou à Sounda

 

Hélas, il est rouillé et bien fatigué... L'usure du temps et l'absence d'entretien ont fortement atteint l'ouvrage. Le tablier du pont est percé en plusieurs endroits et quelques planches ont été posées au seuil de celui-ci pour parer au plus urgent.

Sera t-il le prochain pont à sombrer dans les eaux, comme celui de Bouansa en avril 2012 ?

 

sounda-pont-traverse-percée

Usure et affaissement du tablier du pont...

 

Oublions la vétusté du pont, au milieu de ce dernier, la vue sur les gorges est splendide. Ce sont ici de véritables gorges (pas comme à Diosso), le fleuve Niari-Kouilou étant prisonnier entre deux rangées de hautes collines rocheuses. 

 

sounda-gorges-kouilou-amont

Gorges de Sounda en amont du pont    

 

Le cours du fleuve devient étroit et le pont a été construit au plus fort resserrement. Le courant est puissant et charrie une eau chargée de terre ocre.

 

sounda-gorges-collines

Gorges de Sounda, rive gauche près du pont

 

Les collines couvertes de végétation, en dégradé de vert, rappellent celles du Mayombe. On voit bien l'assise rocheuse à droite de la photo ci-dessus.

On est face à un véritable décor de cinéma, enveloppé d'une légère brume !

 

Source :

http://www.archivesnationales.culture.gouv.fr (Entreprise Paindavoine)

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Publié par Fabrice Moustic - dans Kouilou
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19 mai 2012 6 19 /05 /mai /2012 14:00

Après la côte, nous entamons la descente vers le village de Sounda. Je remarque des blocs de béton, sorte de marche pour retenir la terre de la piste, dont certains sont datés de... 1958 ! Ils sont bien préservés, le béton était de qualité. Certains passages sont tout de même fortement ravinés, nous avons bien fait de poursuivre à pied.

 

A l'entrée du village, devant une case en planches, je photographie un groupe de 4 enfants. L'une des fillettes porte un bébé dans le dos, comme le ferait une femme.

 

sounda-village-enfants

Enfants du village de Sounda

 

Le petit garçon en salopette me porte un regard méfiant. Il porte des tongs de deux couleurs différentes...

Il possède un joli camion en bois, jouet plein de charme, très réaliste. Il a même disposé un chargement dans la benne.

 

sounda-village-jouet-camion

Jouet en bois, camion artisanal

 

Nous arrivons dans la partie plate, au bord du Kouilou. Christophe connait des habitants et nous introduit à Sounda. Le chef du village et son adjoint ne sont pas présents, partis à la rencontre du député en tournée électorale.

Nous sommes donc accueillis par d'autres "notables". Nous passons devant diverses cases, toutes en bois, et nous saluons les villageois. L'habitat est très modeste, mais le cadre superbe.

 

sounda-village-habitations

Cases du village de Sounda

 

Quelques animaux domestiques se baladent. Avant d'arriver au pont, sur la droite, on trouve un petit ruisseau et un bassin naturel, où une maman lave un jeune enfant. Touchante scène de vie familiale.

 

sounda-village-pont

A l'approche du pont...

 

Voilà enfin les gorges de Sounda et le pont traversant le fleuve Kouilou. Quelques moutons broutent l'herbe verte aux abords du pont.

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Publié par Fabrice Moustic - dans Kouilou
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