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19 mai 2012 6 19 /05 /mai /2012 13:20

En Afrique tropicale, il existe des dizaines d'espèces de fourmis magnans, du genre Dorylus. Leur couleur varie du noir foncé au jaune-orangé. Elles vivent en colonie pouvant comporter plusieurs millions d'individus. Il n'y a qu'une seule reine, aveugle, aptère et de grande taille, qui pond des oeufs à longueur de temps. Elle est encadrée et nourrie par des ouvrières, qui s'occupent des larves, elles-mêmes protégées par les fourmis soldats. Celles-ci sont les plus impressionnantes de par leur taille et leurs redoutables mandibules.

Ce sont des insectes carnivores. Une fois les mandibules plantées dans le corps de leur ennemi, les fourmis magnans ne lâchent plus !

 

Dorylus-magnan-criquet

Fourmis magnan dévorant un criquet (Cameroun - Wikipédia)

 

La colonie se déplace pour changer de lieu d'implantation (la fourmillière est temporaire) ou pour partir à la chasse. La colonne d'individus en mouvement, avec à sa tête des "éclaireurs", peut faire plusieurs centaines de mètres de long, ce qui leur a valu le surnom de "fourmis légionnaires".

Elles s'attaquent aux autres insectes, aux oisillons encore au nid, aux reptiles et amphibiens et aux petits mammifères. Plus rarement, elles peuvent s'en prendre aux animaux domestiques, lorsque ceux-ci sont enfermés dans des enclos. En effet, le seul salut, c'est simplement de fuir la colonne de fourmis en mouvement !

 

dorylus-nigricans-soldat

Fourmi magnan : soldat (Dorylus nigricans - Côte d'Ivoire - © Patrick Landmann)

 

Les hommes font de même en fuyant les villages traversés par des colonnes de magnans. Pas forcément mécontents d'être débarrassés à cette occasion des animaux nuisibles, cafards, rats et autres scorpions !

Utilisation positive, il paraît que certaines ethnies, comme les populations des forêts (Pygmées) utilisaient les soldats comme instrument de suture. En effet, en laissant mordre les bords d'une plaie par la fourmi soldat, une fois les pinces refermées, on lui coupe le corps, la tête de la fourmi formant alors une sorte d'agrafe chirurgicale.

 

Seules les personnes qui ne peuvent pas fuir sont véritablement en danger. La morsure est parait-il très douloureuse. Les récits des explorateurs au Congo relatent des attaques d'êtres humains, surtout pendant leur sommeil. 

 

Ainsi le Colonel Baratier relate t-il dans ses souvenirs (ceux de la Mission Marchand, débutée en 1896), une attaque nocturne au bord du fleuve Niari, à cause parait-il d'un pot de confiture...

" Pendant la nuit, alors que nous nous reposions tous, une bande de magnans en voyage vint à passer dans les environs. Les magnans, fourmis noires, ont une férocité qui n'a d'égale que leur prétention. Tout ce qu'elles rencontrent de comestible, elles veulent l'emporter, fût-ce un homme.(...) C'était sûrement à une des plus fortes colonnes de ces terribles fourmis que fût signalé le pot de confiture de Moussa. Elle s'y engouffra ; mais pendant ce temps les éclaireurs poursuivaient leur reconnaissance, ils découvrirent Castellani. (...) Un cri me réveilla. Je reconnus la voix de Castellani. Avait-il rêvé d'une révolte des pagayeurs ?

- Des fourmis, me dit-il. Il avait seulement un peu d'angoisse dans la voix, et vraiment il aurait eu le droit de hurler. Je dois le reconnaître ; il fit preuve d'un remarquable stoïcisme. Chaque morsure de magnan laisse sa trace, et produit une véritable sensation de brûlure. Quand des milliers de ces insectes vous surprennent endormi, ce sont des milliers de brûlures qui vous éveillent, et la douleur est terrible.

- Déshabillez-vous, lui criai-je, et sortez vite.

En Afrique, en route, on dort avec une partie de ses vêtements, et le seul moyen de se débarrasser de ces agresseurs est de se porter loin du gros de l'ennemi et de se dévêtir entièrement ; après quoi, un boy ou un ami complaisant vous épluche et arrache tous les magnans qui n'ont pas lâché prise. Aidé de Moussa, je réussis à délivrer Castellani ; mais la nuit pour nous était terminée ; après avoir repoussé les fourmis à l'aide du feu, il fallut démonter la tente pour en chasser les dernières, et le jour se levait lorsque nous pûmes nous déclarer vainqueurs."

 

Les fourmis magnans étant carnivores, pas sûr que le pot de confiture abandonné par Moussa, le fidèle cuisinier du Colonel Baratier, soit pour quelque chose dans l'attaque ! Mais Charles Castellani, peintre et dessinateur pour la revue L'Illustration, a échappé cette nuit-là à la voracité des fourmis.

 

Source :

Au Congo - Souvenirs de la Mission Marchand - Colonel Baratier - 1910 - Modern Bibliothèque

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Publié par Fabrice Moustic - dans Nature
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19 mai 2012 6 19 /05 /mai /2012 13:15

Nous poursuivons notre marche. On se sent tout petit au milieu de cette abondante végétation et des arbres gigantesques. Je prends un peu de retard sur mes amis à cause de mes photos et de mes observations, mais peu importe, je reste à portée de vue.

 

sounda-piste-forêt

Marche sur la piste de Sounda...

 

Nous croisons les trois "blancs" qui reviennent des gorges et dont le véhicule était garé près du bourbier. Il y a bien une femme, ce qui avait l'air d'épater notre informateur alcoolisé... Et aussi un métis de type réunionnais, un "noir clair" comme aurait dit certains. Mes comparses acquiescent, pour eux c'est sûr, ce n'est pas un congolais !

 

Nous croisons également sur notre chemin, après le mille-pattes, d'autres petites bêtes... Notamment des colonnes de fourmis. Christophe me conseille de faire très attention, car ces fourmis peuvent être méchantes. J'enjambe sans les déranger les insectes migrateurs. Pour la première rencontre, il s'agit de petites fourmis, Christophe me dit que ce sont des magnans, mais je ne vois pas de "soldats".

 

fourmis-colonne-congo

Colonne de fourmis traversant le chemin

 

Pour la deuxième colonne, je regarde de près (enfin, pas de trop près quand même...) et il s'agit bien cette fois de magnans. En effet, je note la présence d'individus de plus grande taille. 

La colonne ne semble pas encore bien organisée, les individus avancent de façon un peu désordonnée. Sans doute s'agit-il de la tête de pont.   

 

fourmis-magnan-congo

Fourmis magnans en déplacement...

 

Certains individus sont très impressionnants. Ce sont les soldats, reconnaissables à leur grosse tête et à leurs puissantes mandibules. Ils font de 10 à 15 mm de long, prenez une règle, vous constaterez la différence par rapport aux fourmis de France !

 

fourmis-magnan-soldat

Fourmis soldats magnans

 

Les soldats encadrent le déplacement de la colonne et assurent la sécurité des autres. Gare à celui qui s'opposerait à leur inexorable volonté de se mouvoir !

 

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Publié par Fabrice Moustic - dans Kouilou
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