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17 mai 2012 4 17 /05 /mai /2012 14:00

Notre adjudant est prêt, habillé cette fois en militaire, tenue kaki, rangers, béret vissé sur la tête et même un petit bâton de commandement à la main ! Nous partons donc tous les quatre en balade.

Nous traversons le pont en direction de Mouyondzi et commençons à monter la piste. Nous ne souffrons pas de la chaleur. Le temps est très agréable, un peu nuageux. 

 

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Vallée de la Bouenza à Moukoukoulou

 

Nous longeons sur notre gauche le gros rocher qui surplombe le site des chutes. On note la présence de quelques petits éboulements. Sur notre droite, c'est la Bouenza qui poursuit son cours...

 

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Le pont de Moukoukoulou sur la Bouenza

 

En grimpant sur le talus, et en faisant attention de ne pas chuter de l'autre côté, nous découvrons de superbes points de vue sur la vallée. D'une part sur le pont qui enjambe la rivière...

 

bouenza-vallée-riviere

Vallée encaissée de la Bouenza près de Moukoukoulou

 

... d'autre part sur la vallée de la Bouenza en aval, qui devient très encaissée. La dense forêt semble l'enfermer dans un enchevêtrement de végétation.

 

Nous discutons avec l'adjudant. Il passe un mois complet ici et son point d'attache est à Nkayi, d'où nous venons. L'isolement est presque total, à part les visites des agents de la SNE (l'EDF congolais). Il ne dispose même pas d'un véhicule et il envoie ses hommes faire des achats de nourriture, parcourant à pied 5 ou 6 km jusqu'au prochain village (je crois qu'il a employé aussi le terme de "camp", mais je ne sais plus trop).

Notre homme rigole tout le temps ! Il doit s'ennuyer et est bien content de voir de nouvelles têtes.

 

Je profite bien sûr de la promenade pour observer la nature. On trouve comme à l'accoutumée au bord du chemin de belles fleurs jaunes, qui ressemblent à de grandes marguerites. Il s'agit probablement de Tithonia diversifolia, appelée aussi "tournesol mexicain" (si l'arbuste peut atteindre 2 à 3 m de haut, la fleur est nettement plus petite que celle du tournesol). Introduite au Kenya vers 1920, la fleur s'est répandue en Afrique. Il parait que ses feuilles constituent un très bon engrais.

 

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Fleur du bord de la piste (Tithonia diversifolia)

 

Après un premier cliché, Christ me fait remarquer qu'il y a une sauterelle sur une feuille... Regardant de plus près, ce n'est point une sauterelle mais une mante religieuse !

 

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Mante religieuse à l'affut près d'une fleur

 

L'insecte rusé est à l'affût près d'une fleur... En tenue verte de camouflage, en position idéale pour attraper, avec ses puissantes pattes avant, un autre insecte qui viendrait butiner ! En un quart de seconde, hop, l'affaire est dans le sac. Les mandibules voraces de la singulière tête triangulaire de la mante religieuse n'auront plus qu'à croquer la proie. Il s'agit bien souvent de papillons.

 

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Mante religieuse... je suis repéré !

 

Je n'assiste pas à ce spectacle de la nature, mais je suis repéré... La mante a changé de position et elle suit désormais mon objectif ! Elle est face à moi, les pattes avant écartées, menaçante, et se tourne à chaque fois que je change d'angle de vue.

Sacré insecte ! Sa vision doit être tout autre que la nôtre, mais force est de constater qu'elle a détecté un ennemi potentiel et ne compte pas se laisser faire !


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Publié par Fabrice Moustic - dans Bouenza
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17 mai 2012 4 17 /05 /mai /2012 13:15

Les plus anciens regretteront la beauté virginale du site des chutes de la Bouenza... Quelques documents permettent d'apprécier le site avant la construction du barrage et du pont.

 

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Site des chutes de la Bouenza vers 1950 (© Françoise)

 

Dans son écrin de verdure quasi intact, les chutes ravissaient alors les promeneurs. Un petit air de paradis... A cause de rochers en son sommet, le cours de la Bouenza faisait le grand saut d'une manière plus irrégulière.

 

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Du haut des chutes... (carte postale © Plantier, vers 1950)

 

Le flot se divisait alors en deux grandes cataractes. Les rochers étaient vierges de toute construction et aucun fil électrique ne venait zébrer le paysage.

 

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Rideau d'eau des chutes de la Bouenza vers 1950 (© Françoise)

 

J'ai trouvé une information touristique indiquant que les chutes font 65 m de haut. Je ne sais pas si le chiffre est fiable.  

 

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Les chutes de la Buenza (carte postale vers 1960)

 

En tout cas, ce panorama merveilleux retenait l'attention des éditeurs de carte postale, immortalisant les chutes de la Bouenza (parfois écrit "Buenza").

 

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Publié par Fabrice Moustic - dans Bouenza
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