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17 mai 2012 4 17 /05 /mai /2012 13:00

Après un court trajet en voiture, descendant la piste rouge sinueuse, nous voilà face au pont sur la Bouenza.

Comme convenu, nous nous présentons au poste de garde. Visiblement on n'attend pas de visiteurs... Nous rencontrons des militaires en tenue décontractée, en short, voire pas habillé ! Enfin, rassurez-vous, ils ne sont pas sans vêtements, mais l'un d'entre eux porte seulement un fin peignoir aux motifs asiatiques... Surprenant.

Peut-être sommes nous tombés à l'heure de la lessive en ce jour férié ? Du linge est étendu sur les grillages.

 

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Les chutes de la Bouenza vue du pont

 

Nous sommes bien accueillis, mais il faut attendre l'avis du "chef". Peu après, un homme sympathique, lui aussi en civil, nous donne l'autorisation de faire des photos. Il est adjudant. Les militaires nous accompagnent dans notre découverte des chutes de la Bouenza.

La vue du haut du pont nous offre un panorama de qualité. Dans son écrin de verdure et de rochers, le puissant rideau d'eau est superbe. Une brume s'élève de la base de la chute d'eau. La fraicheur de l'eau en suspension dans l'air est bien agréable.

 

 

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Usine hydroélectrique du barrage

 

Bien sûr, la présence des activités humaines est marquée... A gauche des chutes, on trouve l'usine hydroélecrique. On voit très bien les conduites forcées provenant du haut du barrage et convoyant l'eau qui fait tourner les turbines.

Une singulière petite île circulaire est posée sur la Bouenza, semblant flotter, tel un nénuphar géant.

 

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La Bouenza en amont du pont

 

La rivière tourbillonnante s'engouffre ensuite sous le pont, la pente étant plus accentuée. Après le pont, le lit de la Bouenza se fait plus étroit et la rivière s'enfonce au milieu de la végétation luxuriante. Magnifique.

 

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La Bouenza en aval du pont

 

Je demande à l'adjudant quelle est la hauteur des chutes. Il me dit l'avoir su, mais ne plus s'en rappeler. Nous demandons à notre ami de fraîche date de nous photographier tous les trois devant les chutes. C'est chose faite.

Nous discutons de notre prochain objectif. Manu irait bien jusqu'à Mouyondzi. C'est à une petite heure de route. Mais pour quoi faire ? Rien que l'aller-retour prendrait 2 heures et il faut penser à être à l'heure pour le bac... Je convainc mes comparses de profiter du lieu où nous sommes et de marcher un peu. Manu aime bien mettre à son palmarès de nouvelles destinations, mais nous avons déjà fait beaucoup d'heures de voiture. Respirons un peu !

 

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Les visiteurs...

 

L'adjudant souhaite nous accompagner dans notre balade, mais veut auparavant changer de tenue. Je présume qu'il doit s'ennuyer un peu, vu l'isolement du site.

Pendant que notre militaire s'habille plus correctement, je remarque à l'entrée du pont une borne en béton. Le cartouche est vide, mais je suppose qu'il a accueilli une plaque officielle d'inauguration. Juste en dessous, on trouve une étoile. Au dessus, au bout d'un mat, flotte un drapeau congolais un peu fatigué... L'herbe vert tendre poussse drue sur le petit terre-plein.

 

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Borne à l'entrée du pont

 

Les travaux du barrage ont été initiés sous la présidence de Marien Ngouabi. Assassiné en 1977, il ne verra pas l'ouvrage terminé. Le barrage a été inauguré en 1979. C'était l'époque de la République Populaire du Congo, et de son régime d'inspiration marxiste (d'où sans doute le symbole de l'étoile qui figurait alors sur le drapeau du Congo). Ce barrage (et le pont ?) a été construit par une entreprise chinoise. La puissance totale théorique est de 74 MW (avec 4 turbines en fonctionnement...).

Le barrage de Moukoukoulou a été également le lieu d'affrontements entre les différentes forces en présence en 1998, pendant la guerre civile. On peut supposer que la plaque d'inauguration a été brisée à ce moment là. Détériorées, les installations hydroélectriques ont été réhabilitées en 2007 (de nouveau par des techniciens chinois). Le barrage fournit en grande partie l'électricité de la partie sud du pays, dont la ville de Pointe-Noire.


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Publié par Fabrice Moustic - dans Bouenza
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17 mai 2012 4 17 /05 /mai /2012 12:30

Nous garons notre 4x4 sur une petite zone défrichée, nous sommes juste à côté de la partie supérieure du barrage. L'endroit parait désert... Mais c'est un site sensible et Manu envoie Christ grimper le long d'une petite colline où l'on voit quelques baraquements, lieu probable de résidence de quelques militaires. Nous ne nous permettons pas de "monter" sur le barrage sans un feu vert. Pendant ce temps, je mange une orange. Il est presque 13h30 et la faim se fait sentir. Nous avons quand même mis environ 2h45 pour arriver jusqu'ici depuis le bac, certes avec de nombreux arrêts. Cela me permet de calculer le trajet pour le retour... il ne faut pas rater le dernier bac sur le Niari, sinon on dort dans la voiture !!

 

Effectivement, Christ redescend quelques minutes après avec un homme. A ma grande surprise, il est en civil, mais se présente comme un militaire gardant le barrage. Nous sommes le jeudi de l'Ascension, jour férié. Est-ce un jour de relâche pour la tenue militaire ?

 

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Rivière Bouenza en amont du barrage

 

La discussion n'est pas longue et nous sommes autorisés à monter sur le barrage. En prenant quelques précautions tout de même pour ne pas tomber dans les différentes trappes qui donnent sur la machinerie du barrage. La vue sur la rivière Bouenza en amont du barrage est superbe. L'eau sombre, mais pas boueuse, s'avance avec force vers nous.

 

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Rive de la Bouenza juste avant les chutes    

 

A gauche (dans le sens du courant), le déversoir du barrage s'appuie sur un rocher joliment couvert de végétation. La partie supérieure a été défrichée et on y trouve de nombreux palmiers.  

 

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Déversoir du barrage de Moukoukoulou

 

Puis l'eau franchit une première "marche" de faible hauteur, elle se couvre alors d'écume et franchit une seconde marche... de grande hauteur cette fois puisqu'il s'agit des chutes de la Bouenza ! Le bruit est impressionnant et une bruine s'élève dans l'air.

 

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Partie droite du barrage de Moukoukoulou

 

A droite, se trouve le barrage proprement dit sur lequel nous sommes. Un deuxième militaire (lui aussi en civil) est venu nous rejoindre. On nous explique que seulement deux turbines sur quatre fonctionnent. Il suffirait d'ouvrir les trappes pour mettre en service les deux autres. Mais il paraît que le réseau électrique n'est pas dimensionné pour transporter autant d'électricité produite !! Quelle misère dans un pays où on manque d'électricité, et où les coupures et autres délestages empoisonnent la vie des gens...

 

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Vue sur la vallée de la Bouenza

 

De l'autre côté du barrage, la vue est magnifique sur la vallée de la Bouenza et le relief couvert de forêts. J'ai un peu le vertige... On voit en dessous un pont qui enjambe la rivière. Une sorte de couloir (une passe à poissons ou un trop plein ?) se situe à droite du déversoir.

Nos "guides" nous expliquent que même si le déversoir est impressionnant, en fait la majorité de l'eau passe dans le barrage. La puissance de l'eau est renforcée par l'exploitation de la dénivellation naturelle, elle s'engouffre dans des "conduites forcées".

 

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Votre narrateur devant la vallée de la Bouenza    

 

Le barrage de Moukoukoulou est donc un barrage "soft", le petit lac de retenue ne noit pas la vallée en amont. Les chutes sur la Bouenza sont préservées, même si on a bétonné le sommet de la chute.

Il faut aller voir ce que cela donne vu d'en bas ! Nous demandons conseil à nos deux militaires, ils nous précisent que leurs collègues nous accueilleront en dessous, au niveau du pont. Il suffit de descendre la piste.

 

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Araignée du barrage...

 

Lors des photos souvenir, il faut faire attention où on met les mains... J'ai vu sur l'escalier qui descend en contrebas du barrage, une araigné de belle taille ! Certes, ce n'est pas une mygale, mais la rambarde donne une idée de la dimension de l'arachnide.

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Publié par Fabrice Moustic - dans Bouenza
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