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16 mai 2012 3 16 /05 /mai /2012 14:35

Le végétal qui a retenu mon attention au bord de la piste à Moukobi (Lékoumou) est un arbuste singulier. Ses larges feuilles et ses fleurs jaune vif au milieu de la verdure attirent le regard. 

 

dartrier-casse-ailée

Dartrier

 

Il s'agit du dartrier (Cassia alata L. ou Senna alata L. Roxb.), un arbuste aux multiples noms, auquel on attribue des vertus pour guérir les maladies de peau, comme les dartres. 

 

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Fleurs "en bougie" du dartrier

 

En anglais, on le dénomme parfois "candle bush", à cause des fleurs jaunes qui se dressent telles des bougies. L'orangé cède progressivement la place au jaune vif quand la fleur s'épanouit. Elle est aussi appelée "épi d'or".


Mais les fruits aussi sont remarquables par leur forme géométrique, la gousse se pare de quatre bourrelets latéraux et longitudinaux, appelés "ailes". La gousse est d'abord verte puis devient brune.

 

dartrier-fruit-casse

Casses ailées du dartrier

 

Ce type de fruit de légumineuse étant appelé "casse", voilà pourquoi l'arbuste est aussi nommé "casse ailée".


Le dartrier est originaire d'Amérique du Sud mais s'est répandu dans les zones tropicales du monde entier. Il est très proche de son cousin, le séné officinal (Cassia senna).

Outre son emploi pour soigner les dermatoses (eczéma, dartres...), il est utilisé comme purgatif, antimycosique et antiparasitaire. Ce sont les feuilles que l'on broye pour en tirer le jus ou bien que l'on infuse.

 

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Publié par Fabrice Moustic - dans Nature
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16 mai 2012 3 16 /05 /mai /2012 09:45

Un autre végétal qui a retenu mon attention près de la gare de Favre à Moubotsi, c'est un arbuste ressemblant à un cactus. Pour ma part, je ne m'attendais pas à en voir au Congo.

 

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Euphorbe cactiforme à Moubotsi (Niari)

 

Si ce n'est que des photos anciennes montraient ce type de végétal, qualifié d'euphorbe ou de cactus. La taille de l'arbuste peut être impressionnante et atteindre plusieurs mètres de haut. 

 

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Une euphorbe au "Congo français" (Carte postale vers 1910 © Audema)

 

Christ me dit qu'il en a vu à Pointe-Noire. Pour ma part, je n'en ai pas observé dans la ville. Leur taille sans doute plus modeste n'a pas attiré mon regard, je ne pense pas que je serais passé à côté d'une euphorbe de grande envergure...

 

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Euphorbe arborescente vers 1950 dans le Kouilou (© Françoise)

 

Les feuilles adultes sont triangulaires et hérissées de petites épines. Les jeunes feuilles situées aux extrémités de chaque branche sont d'un vert plus tendre et de forme oblongue. La partie inférieure de l'euphorbe prend un aspect tâcheté et grisâtre. 

 

euphorbe-cactiforme-congo

Partie inférieure de l'euphorbe cactiforme

 

Il pourrait s'agir d'une euphorbe candélabre (Euphorbia candelabrum). Mais la différenciation avec d'autres espèces proches (Euphorbia ingens et Euphorbia conspicua) n'est pas évidente. La couleur des fleurs est un bon indice, mais ce n'est pas la saison ! Une lectrice m'a cependant indiqué que cet arbuste fleurit jaune, ce qui fait pencher la balance du côté de l'euphorbe candélabre.

 

C'est bien un végétal d'origine africaine, il y a ainsi plus de 750 espèces différentes d'euphorbes sur le continent africain ! Sous son aspect cactiforme, l'euphorbe est plus amplement présente en Afrique de l'est, en Afrique australe et à Madagascar. Son latex est souvent toxique et très irritant pour les yeux. Il peut être utilisé dilué par les populations comme remède contre différents maux (lèpre, mal d'estomac, constipation...).

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Publié par Fabrice Moustic - dans Nature
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