Overblog Suivre ce blog
Administration Créer mon blog
13 juin 2011 1 13 /06 /juin /2011 11:00

Passant d'un rocher à l'autre, j'arrive au bord du fleuve Congo. Le spectacle est impressionnant, un flot puissant, rapide, et de vigoureuses vagues balayent le cours d'eau.

On appelle l'endroit "cataractes de Kintamo" (on lit parfois aussi Kintambo, comme le nom de la ville de RDC située en face). Le terme "cataracte" parait impropre, parce qu'il est d'ordinaire associé à une chute d'eau. Pas de dénivellation brutale ici justifiant cette dénomination. Il s'agit plutôt de rapides. En tout cas, le bruit est similaire à celui d'une cataracte, provoqué par le flux très turbulent des eaux. 

 

cataractes-kintamo-congo

Cataractes de Kintamo

 

Le resserrement du lit du fleuve en cet endroit et les rochers provoquent ce phénomène. En regardant en amont, on a l'impression que l'on va être submergé par une masse d'eau extraordinaire ! 

Comme déjà indiqué, le Congo est en effet l'un des plus longs et des plus puissants fleuves du monde (cf Le fleuve Congo, géant d'Afrique).

 

cataractes-kintamo-vagues

En amont : rochers surmontés de puissantes vagues    

 

Difficile évidemment de rendre compte du phénomène par une simple photo. Afin de mieux le percevoir, il faut regarder cette courte vidéo (1mn 30, cliquez sur ce lien) : link

 

cataractes-congo-ile -diable

Mystérieuse île du Diable...

 

Presque en face, on aperçoit l'île du Diable, quasi-inaccessible. Bordée de rochers, avec parfois quelques paisibles bancs de sable, recouverte d'une végétation abondante, elle reste mystérieuse et pour certains maléfique.

Les croyances dans les "génies des eaux" (féminin avec la sirène ou masculin avec le crocodile) sont aussi encore vivaces. Certains peuvent venir leur rendre hommage en ces lieux évocateurs du pouvoir de l'eau.

 

djoue-brazza-plage-rochers

Dalles de rochers et touffes de végétation

 

Je croise quelques personnes qui vaquent à leurs occupations au bord du fleuve, et je retourne vers mes comparses restés tranquillement en retrait. Des rochers plats précèdent une sorte de petite savane constituée de grandes touffes d'herbe.

Manu me raconte qu'à l'instant, il a surpris une femme, qu'il présume être une prostituée, en pleine activité dans ces fourrés... L'incident l'amuse, le couple a pris la poudre d'escampette.

 

Repost 0
Publié par Fabrice Moustic - dans Nature
commenter cet article
12 juin 2011 7 12 /06 /juin /2011 17:15

En dehors de l'indéniable beauté du site naturel, les chutes de la Loufoulakari représentent pour les congolais un lieu mythique, attaché à des légendes. Pour les français également, elles ont exercé un fort attrait, car ils ont cherché à immortaliser le lieu, en s'y photographiant.

Cela en dépit des difficultés d'accès, à l'époque coloniale, point de route nationale goudronnée à la sortie de Brazzaville ! On imagine les pistes dans le Pool, 70 ou 80 ans en arrière...


 

 route-brazza-kinkala-1930

Brazzaville - Route de Kinkala (carte postale vers 1930)


Le caractère mystique du site, pour les adeptes de la religion traditionnelle, est lié à une première légende, issue d'un fait historique. C'est ici que Boueta M'bongo résistant Kongo fut tué, décapité par les colonisateurs (français). A partir de là, sa tête restée sur le bord de la rivière aurait creusé une "tombe" à proximité de l'eau. C'est ainsi que depuis trois "rivières" se rejoignent dans ces chutes, dont le bassin serait cette "tombe".

Boueta M'bongo, de son vrai nom, Mi M'Pandzou, grand chef de la région, fut en effet capturé et décapité vers 1890 par les troupes d'Alfred Fourneau. Pour le reste, libre à chacun d'y croire...

 

chutes-Foulakary carte

Colons devant les chutes de la Foulakary (carte postale SHO vers 1930)

 

L'autre personnage historique, plus contemporain, lié à ce site est Fulbert Youlou. Le futur premier président de la République du Congo aurait eu l'habitude de plonger dans l'eau profonde de la Loufoulakari et... de ressortir avec des vêtements secs !! Selon la légende, un caïman (non belliqueux) lui serait apparu un jour de baignade. L'animal deviendra ensuite l'emblème de son parti politique, l'UDDIA (Union de Défense Démocratique des Intérêts Africains).

 

chutes-Foulakari-krull-g

Chutes de Foulakari (©CAOM Germaine Krull - 1943)

 

Notons au passage les différentes écritures du nom de la rivière (et donc des chutes) : Foulakary, Foulakari, Loufoulakary ou Loufoulakari. Pour certains, ce terme est d'origine Téké, (premiers habitants du Pool, avant l'arrivée des Kongo venus d'Angola) tout comme les autres mots désignant les rivières de la région, comme Kinkala et Djoué.

 

confluent-foulakari-congo

Confluent de la Foulakari avec le fleuve Congo (© CAOM - Agence Economique AEF, vers 1930)

 

Pour d'autres, le nom serait issu d'une phrase Kongo "YA FWUILA NKAADI", ou "YA FWUILA NKAARI ". En français, elle se traduirait par "lieu où s'arrête le commerce" (lieu qui symbolise la "mort" du commerce). La puissance de la rivière empêche de la traverser à pied, emprunter un pont de lianes expose à la perte des marchandises transportées... c'est donc la fin de la route commerciale ! 

 

chutes loufoulakary-Hoagui

Les chutes vers 1950 (carte postale Hoa-Gui)

 

Par ailleurs, les chutes constituent un obstacle infranchissable et mettent fin à l'éventuelle navigabilité du cours d'eau. Impossible de rejoindre le fleuve Congo, lui même fort agité dans cette région.

 

 

Sources :

Dictionnaire général du Congo-Brazzaville - Philippe Moukoko - 1999

Plaidoirie pour l'abbé Fulbert Youlou - L'harmattan - Rudy MBEMBA Dya-bô-BENAZO-MBANZULU - 2009.

http://www.afrique-pauvrete-avenir.org/article-les-origines-de-la-loufoulakari-68024605.html

Repost 0
Publié par Fabrice Moustic - dans Nature
commenter cet article

Présentation

  • : Le blog de Fabrice au Congo
  • Le blog de Fabrice au Congo
  • : Carnets de voyages au Congo-Brazzaville, principalement à Pointe-Noire, mais aussi dans d'autres régions du Congo, agrémentés de photos, d'informations culturelles et touristiques et d'impressions personnelles.
  • Contact

Recherche

Catégories