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26 mai 2016 4 26 /05 /mai /2016 21:50

Une carte postale a retenu mon attention. C'est un rare cliché d'un bâtiment du quartier Djindji vers 1930.

 

Il est indiqué en légende qu'il s'agit de la "Gare" de Pointe-Noire. Rien à voir bien sûr avec le terminus des voyageurs du Congo-Océan (CFCO), emblème de la ville, construit ultérieurement.

 

Le toit à pans coupés est typique des constructions coloniales de cette période. De chaque côté du pavillon principal, on remarque un pavillon accolé, plus petit, avec un toit en bâtière, dont j'ignore la destination.

 

Côté rue, il y a de petits balcons en encorbellement, côté "jardin", les balcons sont en retrait.

Pointe-Noire - AEF (carte postale  - cliché L. Dudé) - La Gare ?
Pointe-Noire - AEF (carte postale  - cliché L. Dudé) - La Gare ?

Pointe-Noire - AEF (carte postale - cliché L. Dudé) - La Gare ?

En y regardant d'un peu plus près, cette construction se situe à proximité d'un autre bâtiment de l'époque coloniale, dont j'avais parlé dans un article précédent. On le voit en arrière plan.

 

Il s'agit du magasin "France Congo" qui avait débuté dans une modeste case (http://voyage-congo.over-blog.com/article-pointe-noire-batiment-colonial-c-p-k-n-108408946.html), avant de se transformer en un bel édifice (http://voyage-congo.over-blog.com/article-pointe-noire-colonial-batiment-france-congo-119004085.html), implanté à l'angle de la rue de la Douane (à gauche) et de l'avenue du Port (devenue "Félix Eboué").

 

 

 

Pointe-Noire, Avenue du Port (carte postale vers 1930)
Pointe-Noire, Avenue du Port (carte postale vers 1930)

Pointe-Noire, Avenue du Port (carte postale vers 1930)

Au premier plan, on remarque une voie Decauville, qui n'est pas la voie ferrée du Congo-Océan.

Mais cette localisation ne colle pas avec l'implantation de la gare de marchandises de Pointe-Noire !

La gare de marchandises de Pointe-Noire est située en fait un peu plus loin, en descendant l'avenue du Port.

 

Une vue aérienne la montre à proximité de l'ancien Hôtel du Port (visible à gauche), aujourd'hui disparu et remplacé par une station service (http://voyage-congo.over-blog.com/article-pointe-noire-premier-hotel-port-120039512.html).

Gare de marchandises de Pointe-Noire (carte postale Plantier, extrait vue aérienne vers 1950)

Gare de marchandises de Pointe-Noire (carte postale Plantier, extrait vue aérienne vers 1950)

Il s'agit donc sans doute d'une erreur de légende de l'éditeur de carte postale...

La confusion s'explique par le fait que les deux constructions sont très similaires !

 

Une autre vue aérienne (vers 1935) montre en effet les deux édifices : au premier plan, la gare de marchandises, au second plan, on devine la construction jumelle, implantée face à la rue de la Douane (avenue de Loango).

​ 

 

 

Pointe-Noire : gare de voyageurs (extrait carte postale, vue aérienne vers 1935)

Pointe-Noire : gare de voyageurs (extrait carte postale, vue aérienne vers 1935)

Si la vieille gare de marchandises du CFCO est toujours debout, l'autre bâtiment semble avoir disparu.

   

Quelle était sa véritable vocation ? Un bâtiment lié à l'exploitation du port, aux douanes, ou au chemin de fer Congo-Océan ? Un logement peut-être ?

 

Selon un lecteur, il s'agissait d'un bâtiment abritant les "transitaires" (entreprises mandatées par l'expéditeur ou bien le destinataire de marchandises, en charge d'honorer les contrats de transports successifs de ces dernières ; ceux qui déménageaient ou importaient des biens y faisaient appel).

Gare de marchandises de Pointe-Noire en 2008 (© FabMoustic)

Gare de marchandises de Pointe-Noire en 2008 (© FabMoustic)

Pour ceux qui seraient un peu perdus, je rajoute une vue "d'en haut" de la localisation des constructions citées, le long de l'avenue Félix Eboué (ancienne avenue du Port).

 

Localisation du bâtiment colonial (vue satellite © Google Earth 2010)

Localisation du bâtiment colonial (vue satellite © Google Earth 2010)

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Publié par Fabrice Moustic - dans Pointe-Noire
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26 juillet 2015 7 26 /07 /juillet /2015 21:00

J'avais déjà évoqué sur le blog la participation de travailleurs Chinois au chantier de construction du chemin de fer Congo-Océan (cf http://voyage-congo.over-blog.com/article-le-petit-cimetiere-le-carre-chinois-39193420.html).

Une carte postale m'a mis sur la piste de la localisation du "camp" où ces travailleurs Chinois avaient été rassemblés à Pointe-Noire. La carte montrant une vue du quartier évoque des travailleurs "Anamites" (avec une faute à la clé... tout comme à "Pointes-Noires", mis étrangement au pluriel !).

Le terme utilisé est impropre puisqu'il s'agit bien d'ouvriers Chinois recrutés en 1929 dans la région de Canton et Hong-Kong, et pas Indochinois (l'Annam étant le nom donné au Vietnam tout entier, ou bien à sa seule partie centrale).

Quartier des "Annamites", travailleurs du chemin de fer, Pointe-Noire vers 1930 (cliché Fouladou)

Quartier des "Annamites", travailleurs du chemin de fer, Pointe-Noire vers 1930 (cliché Fouladou)

Le cliché n'est pas de très bonne qualité, mais en zoomant un peu, on découvre un ensemble de petits baraquements "en dur", posés sur une lande sableuse, avec çà et là quelques palmiers.

Certaines cases comportent un auvent et le "camp" est entouré d'une clôture. L'arrivée des Chinois à Pointe-Noire le 13 juillet 1929 ne fut pas de tout repos. Visiblement la plupart de ces hommes avaient été recrutés de force... Ils avaient également effectué un très long voyage (2 mois) dans le bateau affrété depuis Haïphong par le Gouverneur d'Indochine.

On relate que sitôt débarqués, ils se mirent à piller la ville et à rosser les gendarmes Noirs ! Il fallut mettre à Pointe-Noire une garnison de gendarmes Européens et les encadrer fortement pour que le calme revienne...

Baraquements du camp des travailleurs chinois (détail carte postale, cliché Fouladou)

Baraquements du camp des travailleurs chinois (détail carte postale, cliché Fouladou)

Ce seul cliché ne permet pas vraiment de situer le quartier des travailleurs Chinois du Congo-Océan.

Mais un plan de Pointe-Noire de 1931 m'a permis d'identifier qu'il s'agissait de la Côte Sauvage, plus précisément d'une zone rectangulaire, située entre la future gare voyageurs du CFCO et le port.

Plan de Pointe-Noire : camp des travailleurs Chinois (© Vennetier)

Plan de Pointe-Noire : camp des travailleurs Chinois (© Vennetier)

A partir de là, une vue aérienne de Pointe-Noire vers 1935, montre toute l'étendue du quartier, implanté sur la bande de terre entre la gare de marchandise et l'Océan Atlantique.

Il fallait loger environ 600 personnes. Tout avait été prévu pour que les travailleurs Chinois soient accueillis dans de bonnes conditions matérielles. Le campement était en "maçonnerie", chacun avait un lit et une moustiquaire. La nourriture venait en partie de Chine, et de la viande fraîche était distribuée tous les jours.

On remarque en bas à gauche du cliché, d'autres petites cases, construites sans doute postérieurement au campement chinois, tout au long de la rue menant au bord de mer (voie menant à la Côte Sauvage aujourd'hui, vers le Sea Club, puis le Yes Club).

Vue aérienne du camp des travailleurs Chinois du CFCO (extrait carte postale vers 1935)

Vue aérienne du camp des travailleurs Chinois du CFCO (extrait carte postale vers 1935)

Les travailleurs Chinois avaient bénéficié d'une période d'acclimatation avant d'être envoyés sur les chantiers du Mayombe (cf http://voyage-congo.over-blog.com/2015/07/congo-ocean-camp-chinois-mayombe.html).

C'est donc très probablement dans ce quartier qu'ils furent "acclimatés", à deux pas de leur lieu de débarquement. Les consignes du Ministère des Colonies en la matière étaient strictes, s'opposant aux pratiques antérieures du Gouvernement de l'AEF. Il fallait à tout prix éviter de reproduire les erreurs passées et l'hécatombe qui avait décimé les travailleurs issus du Congo et des territoires voisins.

Ce fut une réussite sanitaire puisque l'on dénombra très peu de victimes. Par contre, l'intégration dans le travail fut un échec !

Seul un petit noyau d'ouvriers resta durablement à l'œuvre sur le chantier du chemin de fer Congo-Océan.

 

 

Source :

Notes sur la construction du chemin de fer Congo-Océan (1921-1934) - Gilles Sautter - Cahiers d'études africaines, Année 1967, Volume 7, Numéro 26 - p. 219 - 299

 

Travailleurs Chinois à Pointe-Noire (La Presse Coloniale Illustrée - Mars 1930)

Travailleurs Chinois à Pointe-Noire (La Presse Coloniale Illustrée - Mars 1930)

Une rare photographie montre ces ouvriers Chinois à l'œuvre dans les environs de Pointe-Noire Le terrain est sablonneux et plat. On devine au centre la voie ferrée (ou tout au moins une voie de service avec des wagonnets, à droite).

On identifie clairement un Chinois avec un couvre-chef caractéristique, assis, avec un outil à la main. Ses camarades autour semblent plutôt porter un casque colonial.

Vue sur les voies ferrées, la gare de marchandises, et le quartier Chinois vers 1930 (carte photo)

Vue sur les voies ferrées, la gare de marchandises, et le quartier Chinois vers 1930 (carte photo)

Retournement de l'histoire, c'est dans ce même quartier que le restaurant le Yes Club a pris des allures asiatiques en 2010.

http://voyage-congo.over-blog.com/article-samedi-tour-du-proprietaire-plage-53037385.html

Et bien sûr, les Chinois ont obtenu depuis le début des années 2000 nombre de chantiers de construction au Congo, et ce sont eux qui font travailler les autres maintenant !

L'ancien quartier des travailleurs Chinois de Pointe-Noire a complètement disparu... La zone s'est largement urbanisée, il s'agit aujourd'hui grosso modo de la rue N'Kipessi et de l'avenue N'Téta. On y trouve par exemple le Wilson Guest Hôtel.

Entrée du restaurant Yes Club en 2010 (© FabMoustic)

Entrée du restaurant Yes Club en 2010 (© FabMoustic)

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Publié par Fabrice Moustic - dans Pointe-Noire
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