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31 mars 2015 2 31 /03 /mars /2015 21:45

J'ai trouvé un ancien cliché de l'hôtel du Plateau, que j'avais déjà évoqué précédemment sur le blog (cf http://voyage-congo.over-blog.com/article-pointe-noire-colonial-hotel-plateau-122351538.html ).

Cet hôtel de Pointe-Noire, l'un des premiers de la ville,  est tout juste sorti de terre ! L'avenue de Gaulle, au premier plan, n'est encore qu'une piste de sable. Le cliché date probablement de 1935-1940.

Pour l'anecdote, les lettres de la façade de l'hôtel, n'étaient pas encore peintes lors de la photo... Elles ont donc été ajoutées ensuite directement sur la carte postale !

On le détecte au relief créé par la frappe, en passant le doigt dessus, et également au " T " de "Restaurant" qui est un peu suspendu dans le vide.

L'éditeur de la carte postale,"Photo-Océan", était sans doute un proche de la famille Anselmi.

Hôtel du Plateau - Etablissement L. Anselmi - Pointe Noire - AEF (carte postale vers 1940 - © BR Photo-Océan)

Hôtel du Plateau - Etablissement L. Anselmi - Pointe Noire - AEF (carte postale vers 1940 - © BR Photo-Océan)

Tous les volets ne sont pas posés, il n'y a pas de portes à l'entrée. Si bien que l'on voit au travers de l'hôtel, notamment une échelle en arrière plan ! Les marches d'escalier ne sont pas encore coulées.

Quatre colons prennent la pose devant l'entrée, un adolescent (?) à gauche, grimpé sur un vélo, une femme en robe sombre, deux hommes habillés pareillement, casque colonial, chemise blanche et pantalon clair. Serait-ce la famille Anselmi ?

Tout à droite, on remarque un employé Noir, debout près des volets.

Entrée de l'hôtel du Plateau, encore en chantier (extrait carte postale vers 1940 - © BR Photo-Océan)

Entrée de l'hôtel du Plateau, encore en chantier (extrait carte postale vers 1940 - © BR Photo-Océan)

Cette toute première version de l'hôtel du Plateau sera modifiée. Les deux petites portes d'entrée, sans doute peu pratiques, seront murées et remplacées par une large ouverture, qui prendra naissance dans la fenêtre existante au centre de ce pan de mur.

 

La construction sera rallongée de 3 travées (on compte 3 fenêtres supplémentaires) sur sa partie gauche. Et cette fois, les lettres seront véritablement posées sur la façade du commerce ponténégrin !

Les établissements Louis Anselmi annoncent la couleur et l'hôtel "Au Plateau" a désormais fière allure. Les belles voitures sont aussi de sortie.

Hôtel "Au Plateau" à Pointe-Noire vers 1940-45 (carte photo Anonyme)

Hôtel "Au Plateau" à Pointe-Noire vers 1940-45 (carte photo Anonyme)

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Publié par Fabrice - dans Pointe-Noire
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20 décembre 2014 6 20 /12 /décembre /2014 19:30

Un bâtiment de Pointe-Noire datant de l'époque coloniale passe aujourd'hui complètement inaperçu. C'est l'ancien "Cercle civil" implanté près de la Côte Mondaine, sur une petit butte dominant la platitude des environs. Il annonce pourtant son nom sur un large fronton dominant l'entrée principale.

Le Cercle était le seul bâtiment construit à la fin des années 1930 dans la partie inférieure de la "lagune Tchikobo". On le constate sur le cliché ci-dessous.


cercle-pointe-noire-aef

Le Cercle de Pointe-Noire vers 1940 (carte photo AEF - Anonyme)

 

L'habitat de Pointe-Noire est si peu dense à l'époque que l'on peut voir les toits de la gare du CFCO et sa tour avec l'horloge (à droite du cliché) ! Point de vue impossible aujourd'hui. 

Dès cette période, le Cercle dispose de terrains de tennis (dont on devine les grillages en arrière plan, à gauche). 

Il abrite bien sûr un bar, lieu de rendez-vous de la gente masculine. On identifie deux hommes Blancs sur la photo, un attablé à gauche de l'entrée, et un autre assis à l'entrée dans un fauteuil. Un "boy" Noir est assis dans l'escalier, un autre est debout dans l'entrée, et un troisième est debout à droite de l'entrée (en partie masqué par un arbuste).

 

cercle-pointe-noire-congo

Le bâtiment du Cercle de Pointe-Noire vers 1940 (Détail carte photo AEF - Anonyme) 

 

Lieu de la vie coloniale, alors que l'on fêtait la victoire contre les Nazis dans la nuit du 7 au 8 mai 1945, le Cercle civil de Pointe-Noire fut le théâtre d'un pugilat. Un militaire, le chef de Bataillon Raze, fut violemment pris à partie. Des habitants de la ville lui reprochaient d'avoir combattu en Syrie, dans les rangs armés du pouvoir de Vichy, contre les Forces Françaises Libres. Le Moyen-Congo s'étant engagé dès octobre 1940 aux côtés des gaullistes et des FFL, on peut comprendre que cela était très mal perçu...

Des mesures furent prises à cette époque par l'Administration pour éviter d'envoyer en AEF des individus susceptibles d'avoir été Vichystes, notamment des fonctionnaires de l'AOF, laquelle resta longtemps fidèle au Maréchal Pétain.

 

pointe-noire-cercle-civil-entrée

L'entrée du Cercle de Pointe-Noire vers 1945 (photo anonyme)    

 

L'entrée du Cercle civil sera agrémentée d'un élégant portique à colonnes, mais il affichait la couleur : "Propriété privée Défense d'entrer". Il fallait ainsi montrer patte blanche pour entrer dans le Cercle, ou plutôt "carte rose" si j'en crois cette carte de membre actif du "Cercle européen" de Pointe-Noire.

Dans les grandes villes coloniales, le Cercle était un lieu de sociabilité et un club de loisirs, généralement interdit aux adhérents Noirs.

 

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Carte de membre du Cercle européen de Pointe-Noire

 

Le Cercle civil s'ouvrira donc rarement aux africains, les "évolués" pouvant parfois être admis (terme employé à l'époque coloniale pour désigner les "indigènes" ayant reçu une éducation et une instruction à l'européenne).

Les métis, assez nombreux au Moyen-Congo (555 individus recensés en 1946 à Pointe-Noire et Brazzaville), fondèrent leurs propres associations, ainsi ce fut le cas dès 1938 à Pointe-Noire.

Mais majoritairement les Congolais fondèrent d'autres "Cercles", particulièrement après la Seconde Guerre Mondiale, portant le nom d'une personnalité charismatique (Félix Eboué, général Leclerc...) ou bien une dénomination à connotation religieuse. Les statuts étaient légalement déposés auprès des autorités coloniales, qui craignaient que ces associations ne se transforment en groupes de pression favorables à l'Indépendance.

Lors des périodes de tension politique précédant l'Indépendance, à la fin des années 1950, il était inconcevable d'accueillir un Congolais dans les locaux du Cercle civil.

 

pointe-noire-cercle-civil-mondaine

Vue aérienne du Cercle et du golf de Pointe-Noire vers 1950 (carte postale Edition Paillet)

 

Dans les années 1950, le Cercle sera agrémenté d'un parcours de golf miniature, au milieu d'un jardin arboré. On le voit à gauche de l'entrée sur cette vue aérienne. On constate aussi que le revêtement (en béton) du boulevard de Loango était bien craquelé !

 

Pour ceux qui auraient du mal à le situer, l'ancien Cercle civil se situe face à l'océan, près de la Côte Mondaine, le long du boulevard de Loango. Pas très loin du vieux phare et du port.

 

plan-cercle-civil-pnr 

Localisation du Cercle civil de Pointe-Noire (© Google Maps 2014)   

 

Son environnement a grandement changé ces 5 dernières années. D'un côté, la lagune marécageuse a laissé la place au quartier Tchikobo (cf Pointe-Noire : bâti sur les marécages ), désormais constellé de villas.

 

cercle-civil-pointe-noire-1950 

Cercle civil de Pointe-Noire vers 1950 (carte postale Hoa Qui)

 

De l'autre côté, c'est l'extension du Port Autonome de Pointe-Noire qui a remodelé le rivage atlantique (cf Pointe-Noire : travaux d'extension du port  ;  Pointe-Noire : Côte Mondaine, le quartier change... ). C'est désormais une vue panoramique sur les zones de stockage de containers...

 

Le bâtiment accueille aujourd'hui un restaurant dénommé bien sûr "Le Cercle", mais ouvert à tous... sans carte de membre !     

 

 

Pour l'anecdote, Brazzaville possédait un Cercle "civil et militaire" dès 1906 dans le quartier du Plateau. Le bâtiment en brique, typique de l'époque, avait été construit entre 1904 et 1906.

 

cercle-brazzaville-1904

Cercle de Brazzaville, quartier du Plateau vers 1910 (carte postale)

 

Sources :

Démocraties ambiguës en Afrique centrale : Congo-Brazzaville, Gabon, 1940-1965 par Florence Bernault - Editions Karthala.

http://historiensducongo.unblog.fr/ 

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Publié par Fabrice Moustic - dans Pointe-Noire
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