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12 mai 2012 6 12 /05 /mai /2012 09:30

Après le "Victory Palace", je pars en direction de l'avenue de Gaulle. Je traverse avec précaution étant donné la circulation assez dense en ce samedi matin.


Je me positionne juste en face, devant un bâtiment administratif, et je fais mon cliché en essayant d'être assez discret (pour éviter les ennuis policiers...). Il s'agit de la Caisse de Retraite des Fonctionnaires, siège de la Direction Départementale du Kouilou.

 

caisse-retraite-pointe-noire

Caisse de retraite des fonctionnaires à Pointe-Noire

 

Pourquoi me direz vous... Il s'agit visiblement d'un édifice ancien, datant de l'époque coloniale. La façade en béton présente deux colonnes, reliées en leurs sommets par deux barres horizontales. Sur les côtés, encadrant l'entrée principale, le bâtiment prend des formes arrondies. L'ensemble est un peu fatigué, mais a encore de l'allure.

 

sckn-gaulle-pointe-noire    

Siège SCKN à Pointe-Noire vers 1950 (carte postale Hoa Gui)

 

Il s'agit vraisemblablement de l'ancien siège de la SCKN (Société Commerciale du Kouilou Niari) à Pointe-Noire. La ressemblance entre les deux clichés est frappante. Certaines ouvertures ont été réduites ou ont été grillagées, mais la structure générale est la même. Notons que le petit flamboyant a été remplacé par un grand palmier. Signe des temps, les voitures ont remplacé les vélos, et les vendeurs de cartes téléphoniques Airtel ont pris place sur les marches.

Après la SCKN, le bâtiment a abrité dans les années 1960-70 une agence de la banque Société Générale.

La SCKN possédait un peu plus bas, à droite de l'avenue en allant vers la gare, un entrepôt (cf Pointe-Noire colonial : quartier gare - Djindji ).

 

De l'autre côté, toujours à l'angle de la rue Bouvanzi, on trouve la célèbre patisserie, salon de thé, "la Citronnelle".

 

pointe-noire-citronnelle-gaulle

La Citronnelle, avenue de Gaulle

 

Bon, le commerce mériterait à l'extérieur un coup de neuf... La marquise permettant d'abriter des tables, est recouverte de tôles de plus en plus rouillées. La partie supérieure du bâtiment a été remaniée, mais on a la désagréable impression que le chantier inachevé est en fait le résultat d'une explosion !!

Il s'agit de l'emplacement d'un ancien restaurant dénommé "La Rotonde", ou plutôt s'agissait-il d'un simple snack-bar, d'après le témoignage d'un lecteur. On pouvait y jouer au billard.

Sur le même trottoir, il y avait dans les années 1950 un cinéma appelé "La Potinière", avant la place Antonetti (donc avant le magasin "PariSangha"). Il est aujourd'hui disparu.


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Publié par Fabrice Moustic - dans Pointe-Noire
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12 mai 2012 6 12 /05 /mai /2012 09:15

J'ai cherché pendant quelque temps la localisation du "Victory Hôtel" à Pointe-Noire... Son architecture étant sensiblement différente de celle de l'actuel "Victory Palace", on ne pouvait pas assimiler les deux constructions.

 

Quelques clichés des années 1940-1950 montrent ainsi un bâtiment en béton, un brin austère, comportant deux étages, à l'angle d'une rue.

 

pointe-noire-victory-hotel

Victory Hôtel de Pointe-Noire (carte postale vers 1945 - AEF - © Cliché Blondet)

 

Il est alors qualifié de "Grand Hôtel" et fait partie à l'époque du top de l'offre hôtelière à Pointe-Noire.

Grâce à une autre photographie (ci-dessous), j'ai compris que l'hôtel se situait à l'angle d'une rue donnant sur l'Avenue de Gaulle. La chaussée était alors constituée de plaques de béton et on y circulait plus souvent à vélo qu'en voiture...

 

victory-hotel-congo-1945

Avenue de Gaulle et Victory Hôtel vers 1945 (carte postale)

 

Et puis, j'ai reconnu les plots blancs implantés sur le trottoir et l'arbre (à droite) qui figuraient sur une vue d'un immeuble de la SCKN de la même époque. (cf  Pointe-Noire : balade et... immeuble "SCKN").

 

victory-hotel-plan

Localisation actuelle de l'hôtel Victory Palace (© Google Maps - 2013)    

 

 

Le Victory Hôtel se situait donc face à la SCKN, à l'angle de la rue aujourd'hui dénommée Bouvanzi. La même rue au bout de laquelle se situe actuellement le "Victory Palace" !

 

victory-hotel-sckn-pointe-noire

Avenue de Gaulle, Victory Hôtel et SCKN vers 1950 (cliché origine inconnue)

 

J'ai trouvé une seule photographie qui montre à la fois la SCKN (à droite) et le Victory Hôtel (à gauche), pris du trottoir d'en face (à gauche en montant l'avenue de Gaulle).

Après le Victory Hôtel, en montant l'avenue de Gaulle, on trouvait à droite une zone verdoyante et l'accès au cinéma "La Potinière", situé un peu en retrait.


Je ne sais pas ce qui a motivé cette construction d'un hôtel portant presque le même nom, au bout de la même rue. Conflit familial ? Envie de faire un plus bel hôtel ? Mystère.

 

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Victory Hôtel vers 1950 (carte postale HoaGui)

 

 

C'est plus tard, le bar-restaurant la Rotonde qui a succédé au Victory Hôtel à l'angle de l'avenue de Gaulle. On pouvait y jouer au billard. Il était tenu à une époque par M. Lecuyer. Ce dernier disposait de quelques filles pour distraire le broussard esseulé...

Le bâtiment a été très fortement modifié au fil des décennies. Il semble avoir perdu un étage.

 

victory-hotel-citronnelle-2012

Vestige du Victory Hôtel dans la façade de la Citronnelle (mai 2012)

 

Aujourd'hui, c'est la Citronnelle qui occupe cet emplacement. On retrouve au dessus de l'entrée, une partie en arc de cercle enchâssée dans le béton, qui rappelle singulièrement la façade du Victory Hôtel. On reconnaît à gauche ce qui reste de l'aile de l'hôtel donnant sur l'avenue de Gaulle.

 

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Publié par Fabrice Moustic - dans Pointe-Noire
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