Overblog Suivre ce blog
Administration Créer mon blog
11 juin 2011 6 11 /06 /juin /2011 11:10

Le fleuve Congo, de par son débit (record de plus de 80 000 m3/s), est le deuxième fleuve le plus puissant du monde (après l'Amazone) et le cinquième par sa longueur. Il est le deuxième plus long d'Afrique, après le Nil.

Quoiqu'il ne soit pas évident dans déterminer la longueur... On considère qu'il fait 4700 km, en incluant un sous-affluent, la rivière Chambeshi en Zambie. Celle-ci est un affluent de la rivière Luapula à travers le lac Bangwelo. L'autre branche principale, vers l'amont, est la Lualuba, nom donné au fleuve Congo jusqu'à Kisangani.

 

Avec un bassin versant de 3,7 millions de km2, à cheval sur 7 pays, il représente à lui seul la moitié des eaux africaines déversées dans l'Océan Atlantique. Son embouchure, au niveau de Muanda, fait partie de la RDC, bande de terre coincée entre l'enclave du Cabinda et l'Angola.

 

Fleuve congo-cours

Le bassin et le cours du fleuve Congo (Aliesin© Wikipedia)

 

Le fleuve sert de frontière naturelle entre la République du Congo (Brazzaville) et la République Démocratique du Congo (Kinshasa). Au niveau des deux capitales, il doit encore parcourir près de 500 km pour rejoindre l'Atlantique. De Brazzaville à Matadi (350 km), le fleuve traverse les Monts du Bangu et compte 32 chutes ou rapides qui rendent toute navigation impossible. Seuls les 140 derniers km entre Matadi et l'océan sont navigables, le fleuve, plus calme, permet alors aux bateaux d'emprunter son cours. En amont de Brazzaville, on peut remonter jusqu'à Bangui, en naviguant ensuite sur l'Oubangui.

 

La dénomination du fleuve vient bien sûr du royaume Kongo. Les européens considèrent que c'est le navigateur portugais Diégo Caô qui a découvert l'embouchure du fleuve en 1482-1483. Le Portugal implante dès cette époque des comptoirs le long des côtes africaines. On n'a pas encore découvert les Amériques et on ne connaît alors quasiment rien de l'intérieur du continent africain.

Mais le nom d'origine du fleuve pour les autochtones, c'est Nzadi ou Nzai. Ce qui donna par la suite Zaïre. Dans une optique de décolonisation linguistique et symbolique, c'est le nom que le Président Mobutu choisit pour l'ex Congo belge entre 1971 et 1997.

 

Sources : IRD (http://www.mpl.ird.fr/suds-en-ligne/fr/eau/fleuves/congo1.htm)

Wikipedia

Repost 0
Publié par Fabrice Moustic - dans Nature
commenter cet article
11 juin 2011 6 11 /06 /juin /2011 11:05

Jusqu'ici mes clichés montrent un fleuve bien paisible, et on peut se demander pourquoi on parle alors de "rapides". Ce terme désigne en effet la partie d'un cours d'eau où le courant est agité de tourbillons et... où il est plus rapide. Le phénomène est dû à une modification marquée de la pente ou de la largeur du lit ou encore à la présence d'obstacles.

La pente ne semble pas très forte ici, par contre on retrouve deux des facteurs cités, le resserrement important de la largeur du fleuve et les rochers faisant obstacle à l'écoulement des eaux.

 

rapides-fleuve-congo

Rapides du fleuve

 

En regardant de plus près, les vagues et tourbillons du fleuve sont impressionnants ! La masse d'eau génère des remous puissants et personne n'ose s'aventurer dans le lit du fleuve.

Mieux vaut rester sagement au bord comme le font les pêcheurs rencontrés...

 

rapides-congo-courant

Rapides vus de près

 

Sur le chemin du retour, je remarque de curieux trous dans certains rochers. A la saison des pluies, ils sont bien sûr sous les eaux.

 

rapides-rochers-trous

Rochers troués  

 

J'en arrive à la conclusion que ce sont les tourbillons qui génèrent ces trous, véritables vortex permanents qui finissent par user la roche. Peut-être les trous se forment-ils dans les parties les plus tendres des rochers ?

 

rapides-rochers-trous-congo

 

En tout cas, cela forme d'insolites cavités que l'on pourrait croire creusées par quelque mystérieux animal aquatique.

  

Repost 0
Publié par Fabrice Moustic - dans Brazzaville
commenter cet article

Présentation

  • : Le blog de Fabrice au Congo
  • Le blog de Fabrice au Congo
  • : Carnets de voyages au Congo-Brazzaville, principalement à Pointe-Noire, mais aussi dans d'autres régions du Congo, agrémentés de photos, d'informations culturelles et touristiques et d'impressions personnelles.
  • Contact

Recherche

Catégories