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18 juin 2011 6 18 /06 /juin /2011 11:25

Pour l'anecdote, la villa Antonetti est discrètement à l'ombre d'un imposant voisin... En effet, c'est l'Atlantic Palace Hôtel (cf Pointe-Noire : entre "antiquités" et palace ) qui jouxte l'ancienne résidence du Gouverneur. Dans un style très différent !

 

atlantic-palace-hotel-2011

Le voisin vu du jardin...

 

L'ancien bâtiment de l'hôtel comportait seulement deux étages. Visiblement, on a tout rasé et reconstruit sur neuf ou dix niveaux l'immeuble pyramidal. Ce nouvel hôtel a été inauguré par le Président de la République le 22 octobre 2009.

 

atlantic-palace-hotel-pnr-1970

L'Atlantic Palace Hôtel, ancienne version, vers 1965 (carte postale)

 

La première version de l'hôtel construit dans les années 1950 portait le nom d'hôtel Le Mayombe, appellation qu'il portait en haut de sa façade.

 

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L'hôtel Le Mayombe à Pointe-Noire vers 1955 (carte postale © Photo-Ocean)    

 

L'avenue de Gaulle a bien changé depuis ! On a construit des bâtiments au ras de l'avenue, alors qu'initialement les constructions étaient en retrait.

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Publié par Fabrice Moustic - dans Pointe-Noire
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18 juin 2011 6 18 /06 /juin /2011 11:20

Côté jardin, on est surpris par le carré de verdure qui a échappé à la frénésie de construction qui touche le quartier. Très agréable, surtout sous le soleil ! La résidence du Gouverneur étale sa façade blanche et ses trois arcades sur fond de ciel bleu. A gauche, un bâtiment en arc de cercle ne semble pas d'époque. Sans doute une extension postérieure à la construction initiale, dont la superficie est somme toute assez modeste.

 

villa-antonetti-resto-jardin

Villa Antonetti, côté jardin, en 2011

 

Laudy m'accompagne dans le jardin. Une serveuse, inquiète, demande si on a l'autorisation de faire des photos. Sinon, le patron peut se fâcher très fort... Laudy la rassure, nous avons bien demandé le feu vert avant d'entrer.

 

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Le "pied à terre" du Gouverneur Général à Pointe-Noire vers 1930 (carte postale)

 

A droite de la façade, une paillote a été construite assez récemment. Enfin, je ne sais si elle doit porter le nom de paillote, car elle est recouverte de tuiles. On peut ainsi manger à l'abri. Des serveurs s'affairent à dresser des tables. Je reconnais l'un d'eux qui travaillait auparavant au Palm Beach.

Sous la paillote, des trophées de chasse attirent mon attention. Accrochés sur le mur de brique, deux bêtes à cornes nous regardent.

 

villa-antonetti-antilope-cob

Antilope (Cob mâle)

 

Il s'agit d'une gracieuse antilope aux longues cornes recourbées, sans doute un cob mâle, et d'un damalisque, à la robe marron et au dessus du museau blanc. Ont-ils été tués au Congo du temps d'Antonetti ? Mystère.

 

villa-antonetti-damalisque

Damalisque

 

Le jardin est bien entretenu et agrémenté de multiples arbustes. Près du mur, je remarque une belle jarre, sans anse, aux allures d'amphore joufflue. Le col est décoré de traits formant un motif étoilé.

 

villa-antonetti-jardin-jarre

Jarre ancienne

 

Laudy m'explique qu'autrefois on stockait de l'eau dans ce type de récipient. La réserve d'eau potable était ainsi au frais et protégée des souillures. Je ne connais pas bien cet art congolais. Mais la poterie est, ici comme ailleurs, une activité humaine qui remonte à la nuit des temps. L'argile du sol, abondante dans certaines zones du Congo, permettait de fabriquer ces ustensiles.

 

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Femme Batéké fabriquant une poterie (carte postale)

 

Nous quittons ce jardin, dont la pelouse est décorée de quelques petits hippopotames... en céramique. Je traverse de nouveau la villa et remercie pour la visite. Il aurait été dommage de ne pas découvrir l'un des plus beaux témoignages de l'époque coloniale à Pointe-Noire. Peut-être y reviendrai-je un jour, pour cette fois déguster la cuisine de la "villa Antonetti" ?


 

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Publié par Fabrice Moustic - dans Pointe-Noire
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