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13 septembre 2013 5 13 /09 /septembre /2013 20:00

Le tout premier hôtel de Pointe-Noire, qui marqua les premiers voyageurs peu après la naissance de la ville, s'appelait l'hôtel du Port.

Il se situait le long de la bien nommée avenue du Port (actuelle avenue Félix Eboué), sur l'axe stratégique entre le port et la gare de voyageurs CFCO. En fait, il était presque face à la gare de marchandises.

 

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Vue aérienne de l'avenue du Port vers 1950 (© Studio Plantier)

 

L'hôtel est très probablement construit vers 1930. Les façades latérales comportent un petit fronton, les balcons ajourés en béton, alors très à la mode, décorent les différents niveaux. Pour rompre la monotonie, au rez-de-chaussée, on alterne ouvertures en plein cintre et ouvertures rectangulaires.

 

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Hôtel du Port vers 1930 (carte postale © BR - Editeur Bloc Frères)

 

L'établissement hôtelier est de taille modeste. Mais c'est un gros progrès d'avoir une construction "en dur", par comparaison avec les toutes premières maisons fabriquées en matériaux locaux... Il est coquet avec terrasse, tables et chaises, pergolas, arbustes, et plantations diverses.

 

 

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Entrée de l'hôtel (détail - carte postale © BR)

 

Sur le seuil de l'entrée, un couple prend la pose pour le cliché. On peut supposer qu'il s'agit-il des propriétaires d'alors. A gauche, accoudé à la fenêtre, on remarque un colon, casque blanc vissé sur la tête. Un client de l'hôtel ?

 

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Vue latérale de l'hôtel du Port vers 1925 (carte postale)

 

La vue ci-dessus semble un peu plus ancienne, car les abords de l'hôtel ne sont pas aménagés (le sable domine !). On lit sur le fronton "Hôtel du Port", du côté donnant vers le phare.

 

Dans les décennies suivantes, l'établissement sera entouré de murets et les arbustes devenus grands formeront une ceinture végétale autour de l'hôtel (détail de la vue aérienne, de qualité assez médiocre, ci-dessous).

 

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L'hôtel du Port implanté au carrefour vers 1950 (détail © Studio Plantier)

 

Juste derrière l'hôtel du Port, on trouvait la CFBC et la concession Portella, alors situées au coeur de l'activité économique de la ville (cf Bâtiments coloniaux : compagnie CFHBC et concession Portella ).

 

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Vue sur l'actuelle rue Massabi, façades des "concessions" (carte postale vers 1955)

 

L'hôtel "historique" a été détruit et remplacé par une station service... La modeste batisse n'était plus adaptée aux normes de confort de la fin du XXème siècle.


Pendant plusieurs décennies, "Madame Paulette" Poullennec a tenu un autre établissement hôtelier, situé tout près. C'était une figure de la cité pontenégrine, si j'en crois le témoignage de plusieurs lecteurs. Aujourd'hui, l'hôtel de Fez,  se fait l'héritier de "Chez Paulette", il est implanté à l'angle de la rue Massabi et de la rue de Tchilounga. Pas exactement à l'emplacement du tout premier hôtel de Pointe-Noire, mais seulement à quelques dizaines de mètres.

Si mes informations sont bonnes, Mme Paulette est décédée en France en 2010, à l'âge de 94 ans.

 

 

Post-scriptum : 

J'ai trouvé une autre photographie de l'hôtel du Port prise vers 1935. La végétation a bien poussé par rapport aux premières prises de vue figurant sur les cartes postales.

Des bacs en bois sont alignés au bord de la terrasse et agrémentés de fleurs. Des chaises en rotin encadrent de petites tables en bois.

 

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Hôtel du Port à Pointe-Noire vers 1935 (carte photo)

 

Au verso, un certain Noël adresse son "Bon souvenir de Pointe-Noire" à M. et Mme Moreau habitant à "La Borde Montbouy", à Châtillon-Coligny dans le Loiret.

Il nous donne un instantané de la vie coloniale d'alors.

 

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Colons attablés à l'hôtel du Port (détail de la carte photo)

 

Sur la terrasse, deux personnes sont attablées. L'une d'elles a un jeune enfant sur les genoux. Il tourne la tête vers un serveur. A gauche, il s'agit d'une femme. A droite, c'est plus difficile à cerner, mais on devine un serre-tête dans les cheveux, qui oriente aussi vers le sexe féminin.

Trois employés Noirs sont prêts à les servir, entièrement vêtus de blanc. Deux serveurs portent un long tablier et des manches courtes. Un autre, en haut des marches, porte une toque blanche et des manches longues. Sans doute le cuisinier ?

A gauche, on remarque la présence d'un chien, et à droite, celle d'un vélo appuyé sur un bac.

Douceur de vivre à la congolaise... Au moins pour ceux qui se font servir !


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Publié par Fabrice Moustic - dans Pointe-Noire
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1 août 2013 4 01 /08 /août /2013 20:00

Peut-être que certains lecteurs se souviennent du jeune Darel, cireur de chaussures, que j'avais croisé à plusieurs reprises lors de mes missions à Pointe-Noire (cf Sur le départ... cadeaux encombrants ! ). Je lui avais donné quelques pourboires.

 

On vient de m'en donner d'excellentes nouvelles. Il est désormais soudeur-plongeur professionnel après avoir remis les pieds à l'école et suivi une formation spécialisée.

 

darel-congo-2013

Darel en 2013 (© Eric)

 

Il a appris l'anglais et s'apprête à partir pour l'Afrique du Sud. Quel parcours effectué en quatre ans ! Bravo à lui et à Eric de l'avoir aidé à quitter sa triste condition.

C'est désormais un jeune homme (il fait moins gamin que sur les photos de 2009 ou 2011 cf Pointe-Noire : samedi après-midi, rencontres diverses...). C'est aussi le papa d'une petite fille de 2 ans.

Bonne chance à lui, en espérant que le destin lui soit toujours favorable !

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Publié par Fabrice Moustic - dans Pointe-Noire
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