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19 mai 2012 6 19 /05 /mai /2012 15:15

Si aujourd'hui le lieu parait bien calme, cette région du Kouilou a fait l'objet dès la fin du XIXème siècle d'une fréquentation coloniale non négligeable.

Une société concessionnaire, la CPKN (Compagnie Propriétaire Kouilou-Niari), avait notamment développé ses activités commerciales le long du fleuve Kouilou. Un bateau à vapeur permettait depuis l'embouchure (à Bas-Kouilou) de remonter le cours d'eau jusqu'à Kakamoéka.

Outre le commerce et les activités agricoles, les chercheurs d'or n'étaient pas en reste dans les environs de Kakamoéka, ceci jusqu'aux années 1950-60.

 

kouilou vapeur-mandji

Vapeur "Mandji" sur le Kouilou à Kakamoéka (carte postale vers 1900 © Audema)

 

Après ce village de Kakamoéka, il devient bien difficile de naviguer et de franchir à contre-courant les rapides de Sounda. Un service de navigation fut mis en place dès 1894 par Le Chatelier, mais il nécessitait un transit par porteurs de Zilengoma à Mandji. Seuls des bateaux de 2 tonnes maximum, avec de nombreux pagayeurs, permettaient d'assurer un service régulier au delà des gorges.

C'est après celles-ci que le fleuve change de nom, et passe de Kouilou à... Niari. Bizarrement sur certaines cartes de la fin du XIXème siècle, c'est l'inverse ! On trouve couramment le terme de "Kousounda" ou "Koussounda" dans les documents anciens pour désigner le lieu.

 

koussounda-kouilou-niari

La "Roche coupée" près de Kousounda (carte postale vers 1900 © Marichelle, Loango)

 

Plusieurs projets, notamment celui de l'ingénieur Léon Jacob, avaient prévu d'utiliser cette voie "navigable" et de la combiner ensuite à une voie ferrée pour rejoindre Brazzaville.

La première volonté de construire un barrage vint ainsi avec la perspective de noyer les rochers pour faciliter la navigation sur le Kouilou ! C'est le Capitaine Pleigneur qui en 1887 lança cette idée. Il étudia si bien le cours inférieur du fleuve, en soulignant ses difficultés... qu'il s'y noya !

Léon Jacob, après des relevés topographiques, avait confirmé la faisabilité, affirmant qu'il était possible de noyer la plupart des rapides empêchant la navigation, en barrant "la gorge de Koussounda". Il envisageait même si besoin de déblayer les rochers du cours du fleuve...

Mais le projet fut abandonné au profit d'une liaison entièrement ferroviaire entre l'océan et la ville fondée par Savorgnan de Brazza (notamment suite aux recommandations de la Mission Bel en 1906-1907).

  

sounda mandji-kouilou

Vue sur le fleuve Kouilou à Mandji (carte postale vers 1900 © Audema)

 

Ensuite, c'est un projet de barrage hydroélectrique qui vit le jour. Il fut initié à la fin de la colonisation française. C'est l'Assemblée Territoriale du Moyen-Congo qui en vota les premiers crédits en 1958. Les projets d'exploitation des ressources du Congo étaient alors en plein essor.

 

Sounda-carte-barrage

NIARI (CONGO) -  Carte de situation - Economie - Localisation de Sounda (1965 - IRD ©)

 

Un vaste complexe devait naître (usines, aéroport, routes...) autour du barrage, ce dernier fournissant l'électricité nécessaire à l'exploitation des minéraux (aluminium, fer, quartz, magnésium...) et autres engrais (nitrates, phosphates, phosphore). Un financement mixte public-privé était prévu et les travaux devaient durer de 5 à 8 ans.

On imaginait déjà des milliers d'emplois et le développement de la région du Kouilou.

 

sounda-vue-aerienne-vennetier

Vue aérienne des gorges de Sounda (1966 © Vennetier)    

 

On comprend encore mieux l'intérêt du site naturel en prenant de la hauteur. La partie étroite, située juste avant le bassin d'expansion du fleuve, permettrait d'y construire un barrage en voûte, pouvant s'appuyer solidement sur la masse rocheuse des collines. 

Mais cela noierait toute la vallée en amont, sur une distance plus ou moins grande bien sûr, en fonction de la hauteur du barrage. On a fait la même chose dans les Alpes, mais on a oublié depuis le massacre du paysage et les villages disparus sous les eaux...


Sur cette photo "historique", Fulbert Youlou (reconnaissable à sa soutane et à son collier présidentiel) est accompagné du leader sécessionniste katangais, Moïse Tshombé. Pied de nez au voisin de l'autre côté du fleuve Congo... Assistant à la cérémonie officielle de lancement des travaux de construction du barrage de Sounda, on identifie aussi Michel-Maurice Bokanowski (représentant la France, sans doute alors en tant que Ministre de l'Industrie), Stéphane Tchitchelle (maire de Pointe-Noire et vice-président du Congo) et M. Bicoumat, ministre des Travaux Publics (l'homme à la cravate rayée à gauche).

  

 Sounda Fulbert Youlou pont-kouilou

Inauguration officielle du lancement des travaux du barrage (1962 ? © Victor Sathoud)

 

Le pont était alors tout neuf, on reconnaît son armature métallique, peinte en blanc semble t-il. Les militaires (gendarmes ?) présentent les armes au passage des autorités.

Autre aménagement, en plus du pont, on a creusé un canal de dérivation de 14 mètres de diamètre et 600 mètres de long (que j'ai imaginé en "conduite forcée" alimentant des turbines...) dans la perspective de détourner le cours du Kouilou, facilitant ainsi la construction de la digue barrant les gorges. Un projet de 1962 élaboré par EDF envisageait un barrage haut de... 125 m !! La vallée serait alors fortement noyée jusqu'à Makabana, avec une retenue d'eau globale d'une superficie de 1 800 km2.


Le Président Youlou, qui voulait faire de ce projet d'envergure le fer de lance de sa politique économique, entreprit de nombreux voyages à l'étranger pour trouver des investisseurs. Mais chassé du pouvoir en 1963, l'Abbé Youlou ne pourra pas poursuivre le projet initié concrètement sous sa présidence. A intervalles réguliers, chaque président congolais (ou presque) a tenté de faire aboutir la construction du barrage, mais sans succès depuis plus de 50 ans. On en parle encore en 2012, en mettant sur les rangs... les Chinois ! Après avoir vaincu le Mayombe lors du chantier de la Route Nationale 1 (enfin avec l'emploi de milliers d'ouvriers congolais...), terrasseront-ils le fleuve Kouilou ?

J'espère que le nouveau projet de barrage sera écologiquement plus responsable et moins pharaonique que le projet de 1962.


Sounda-gorges-1

Gorges de Sounda vues de la route de Kakamoéka vers 1950 (© Françoise)

 

En tout cas, profitez si vous le pouvez du paysage magnifique des gorges de Sounda, avant que l'Homme ne le marque irrémédiablement de son empreinte... En dehors du pont et du canal souterrain, le site est encore aujourd'hui presque intact.

 

 

Sources principales : 

Dictionnaire Général du Congo Brazzaville - Philippe Moukoko

http://www.congopage.com/Electrification-du-Congo-la

Notes sur la construction du chemin de fer Congo-Océan (1921-1934) - Gilles Sautter

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Publié par Fabrice Moustic - dans Art - culture - histoire
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19 mai 2012 6 19 /05 /mai /2012 15:05

A la sortie du tunnel, plus de chemin, nous marchons sur un ouvrage en béton. Il ceinture l'entrée d'un ouvrage s'enfonçant sous les blocs de rochers, pour rejoindre la sortie vue tout à l'heure (cf  Les gorges de Sounda, ébauche de barrage...). C'est ce que j'imagine être une "conduite forcée" qui permettrait de détourner une partie du cours du fleuve, afin de faire tourner des turbines.

 

 sounda-barrage-tunnel

Sortie du tunnel et ouvrage en béton

 

Un villageois nous explique que suite à l'essai malheureux qui a renversé le bloc de béton à la sortie, la conduite a été bloquée. C'est en tout cas l'histoire qui nous a été contée.

 

sounda-barrage-bloqué

Entrée de la conduite forcée

 

L'eau ne circulant plus, elle est devenue verdâtre. Le bassin artificiel ainsi formé est tout de même alimenté par l'eau de pluie et par celle qui ruisselle des parois rocheuses.

Difficile de se rendre compte du diamètre de la "conduite forcée" submergée par l'eau. Combien de mètres ? J'apprendrai ensuite qu'il s'agit en fait d'un "canal de dérivation" (cf  Gorges de Sounda : du "vapeur" au barrage...).

 

sounda-kouilou-gorges

Au bord du fleuve Kouilou...

 

De l'autre côté, nous sommes juste au bord du fleuve Kouilou. Il faut faire attention de ne pas tomber, d'autant plus que l'arc de béton comporte des trous et sa surface un peu usée est devenue irrégulière. Quelques herbes trouvent même le moyen d'y pousser !

 

sounda-gorges-pentes-abruptes

Rive opposée...

 

Là encore, la vue sur le fleuve est splendide. On est vraiment au coeur des gorges de Sounda !

Le soleil rasant illumine la végétation étagée de la rive opposée, parsemée de rochers gris-blancs.

 

sounda-gorges-kouilou

Fleuve Kouilou en amont...

 

En amont, le cours du Kouilou se fait plus fougueux. Contrainte d'emprunter les étroites gorges, la masse d'eau se rebiffe. Mais on est loin tout de même des rapides surpuissants du fleuve Congo !

 

A gauche de la sortie du tunnel, Christophe me montre un escalier qui s'enfonce dans la paroi rocheuse. Je ne l'avais pas vu ! Il est situé au dessus de la conduite forcée. Parait-il que c'est un passage qui permettait le contrôle des installations. Personne n'ose s'y aventurer...

 

sounda-petit-tunnel-escalier

Tunnel de service et son escalier

 

D'autant plus que d'autres habitantes tournoient au ras du plafond de ce tunnel de service ! Il s'agit de chauves-souris plus petites, au pelage plus sombre, sans doute une autre espèce de chiroptères que celle vue juste avant. Chacune son tunnel !


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Publié par Fabrice Moustic - dans Kouilou
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