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25 octobre 2013 5 25 /10 /octobre /2013 21:30

L'un des obstacles naturels à affronter au nord de Pointe-Noire, c'est le fleuve Kouilou. Pendant longtemps, sa traversée a été délicate.

 

 

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Passage du Kouilou - Congo Français, vers 1900 (carte postale © Marichelle)

 

Les premiers colons s'en sont fait l'écho. Ainsi le père Marichelle montre t-il le mode ancestral utilisé au Congo, la pirogue bien sûr ! A l'arrière plan, un petit vapeur constitue la version moderne, utilisée pour passer d'une rive à l'autre.

 

 

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Lancement au Kouilou d'un chaland nommé "Niari", vers 1910 (carte postale © Marichelle)

 

Dans les années 1890-1930, on utilisera de nombreux bateaux pour remonter le cours du fleuve Kouilou. Les "vapeurs" seront nombreux à rejoindre Kakamoéka, lieu d'implantation d'une importante compagnie concessionnaire (CPKN).

Les chalands, tirés par un vapeur, permettaient de transporter les marchandises, dans les deux sens.

 

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Bac de Bas-Kouilou sur le fleuve, vers 1950 (carte postale M'vouti)

 

Un peu plus tard, le nombre de véhicules à moteur augmentant, on mis en place un bac pour passer d'une rive à l'autre.

On pouvait alors prendre au volant de son automobile, la direction de Madingo-Kayes (Ste Marie du Kouilou) et avec un engin solide, rejoindre la frontière du Gabon, un autre bac permettant de traverser la lagune de Conkouati.    

 

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Embarcadère de Bas-Kouilou vers 1950 (© Françoise)

 

En dehors des activités agricoles, c'est la fièvre de l'or qui agita Kakamoéka pendant plusieurs dizaines d'années. L'embarcadère de Bas-Kouilou était alors un lieu d'intense activité fluviale.

Les "pinasses" et autres petits bâteaux à moteur prenaient le départ en ces lieux. L'un d'eux baptisé "L'Abeille" effectuait une liaison régulière et mettait 6 à 7 heures pour rejoindre Kakamoéka.

 

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Pirogue et bac de Bas-Kouilou vers 1980 (carte postale Iris)

 

Le bac de Bas-Kouilou constitua pendant une cinquantaine d'années le seul moyen "moderne" de traverser le fleuve, à quelques encablures de son embouchure.

Etonnante embouchure, barrée d'une bande de sable, comme si le fleuve Kouilou mélangeait à regret ses eaux avec celles de l'océan Atlantique (cf Bas-Kouilou : le pont et l'embouchure du fleuve ).

 

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Embouchure du fleuve Kouilou, bande de sable (carte postale J. A. Conseil, vers 1980)

 

Et puis, on songea à construire un pont pour enjamber le fleuve Kouilou. En 1983, un ouvrage d'art de près de 400 mètres de long voit progressivement le jour. La construction est confiée à une entreprise française. Il est inauguré en 1985 par le Président de la République du Congo.

 

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Pont de Bas-Kouilou en mai 2012 (© http://www.iero.org/blog)

 

Ce fût bien sûr une révolution dans les usages et les mentalités ! Le large pont est à double sens et comporte même deux trottoirs pour les piétons. Quelle facilité désormais pour traverser le Kouilou !

Hélas, vers 2009, on constate que le pont présente des signes de faiblesse inquiétants. On repère de nombreuses fissures dans le béton et des ruptures de câbles sous le tablier. L'air marin (salé, donc plus corrosif) et les lourds grumiers sont accusés. Et bien entendu, l'absence d'entretien pendant près de 30 ans !

 

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Tablier du pont de Bas-Kouilou (© http://www.jobcongobrazza.com)

 

Vu son état de dégradation, des restrictions de circulation sont prises. Des barges sont mises en place pour permettre le transport des lourdes charges.

Une réfection complète de l'ouvrage d'art est confiée à une entreprise italienne en 2012. Réparation des câbles, joints, étanchéité, enrobé, traitement des fissures, réfection des perrés, tout y passe !

Les travaux de réhabilitation doivent être achevés fin 2013. Il est recommandé que le pont soit inspecté tous les 5 ans. Les grumiers sont invités à respecter les tonnages prescrits, et à ne pas traverser le pont en convois trop rapprochés. Une distance d'environ 30 m entre deux grumiers est imposée. Qui la fera respecter ?

 

C'est toujours le plus long pont du Congo. Avec moins de 400 m, loin d'être un record mondial ! A quand le pont sur le fleuve Congo, devant relier les deux capitales, projet qui est un véritable serpent de mer ?

 

 

Sources:

http://fr.africatime.com/articles/pont-sur-le-kouilou-la-fin-des-travaux-de-rehabilitation-prevue-en-decembre-2013

http://www.congo-site.com/Bientot-la-rehabilitation-du-pont-sur-le-Kouilou_a9355.html  

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Publié par Fabrice Moustic - dans Kouilou
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19 octobre 2013 6 19 /10 /octobre /2013 21:00

Une autre construction de l'époque coloniale a retenu mon attention. J'ai eu au départ des difficultés à la situer dans la ville de Pointe-Noire. Puis je l'ai repéré sur certains clichés de la place de la gare.

Par exemple, on l'aperçoit en haut à gauche de la photo ci-dessous, montrant les jardins autour de l'hôtel "Ottino" (cf Pointe-Noire : de l'hôtel Ottino à la Préfecture).

 

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Jardins près du port vers 1945 (Robert Carmet © CAOM)

 

Il s'agit du bâtiment de la Trésorerie, à l'architecture typique, qui n'est pas sans rappeler celle de l'ancienne Douane (cf Pointe-Noire : bâtiment colonial, le bureau des douanes ).

Si l'on en croit la carte postale ci-dessous, il donna même son nom au quartier qui l'entourait. A gauche, on note la présence d'une sorte de hangar, bâtiment à fronton, percé de multiples fenêtres et de grande longueur. J'en ignore l'usage. A droite, vraisemblablement, une maison d'habitation.

 

 

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Le quartier de la Trésorerie vers 1930 (carte postale © B.R.)

 

Cette Trésoserie était aussi appelée "Paierie" et c'est sous cette dénomination qu'elle apparait sur le plan de Pointe-Noire en 1931. La construction date de 1925 environ, elle fait partie de la première série de bâtiments publics construits dans la ville, comme la Douane et l'hôtel des Postes.

 

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Paierie sur le plan de Pointe-Noire en 1931 (© Vennetier)

 

 

La fière batisse, alors assez isolée, dominait le terrain sablonneux des deux allées reliant un rond-point du quartier du losange, à la future avenue de Gaulle. 

 

 

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La Trésorerie de Pointe-Noire vers 1930 (carte postale © B.R. Bloc frères Editeur)

 

La Trésorerie présente un rez-de-chaussée avec perron, un étage avec perron et balcons en béton ajouré. Les ouvertures rectangulaires alternent avec d'autres en plein-cintre à l'étage. On a un deuxième niveau sous le toit pointu, éclairé seulement par de petites ouvertures latérales.

Notons la présence sur le cliché ci-dessus, de deux employés Noirs en haut des marches du perron, et à l'étage, d'un homme avec un casque colonial (le trésorier ?). La hiérarchie sociale est préservée sur la photo !

 

 

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Bon de caisse de l'AEF - Paierie de Pointe-Noire en 1941

 

C'est ici que l'on venait payer ses impôts ou à l'inverse retirer de l'argent contre des "bons de caisse".

En dépit de la rupture avec la France métropolitaine, sous la tutelle du Régime de Vichy, à compter d'octobre 1940, la paierie de Pointe-Noire continuer de fonctionner (ci-dessus, un bon de caisse signé du Général de Larminat, alors Gouverneur général de l'AEF).

 

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Vue aérienne - Quartier de la Trésorerie vers 1955 (carte postale © Librairie Paillet)

 

Quelques années plus tard, on construira une nouvelle Trésorerie. On l'identifie sur la vue aérienne ci-dessus, à droite, juste derrière les bâtiments administratifs de la Préfecture. C'est en fait juste en face de l'ancienne Trésorerie, sur l'autre allée !

 

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Le Trésor - Extrait d'un plan de Pointe-Noire vers 1955 (© Spiritains au Congo)

 

Le terrain alentour est encore un peu sauvage, plein de sable et d'herbes folles...

Mais le quartier se structure peu à peu, le rond-point du quartier du losange est devenu le "rond-point du Tribunal" (Palais de Justice) et les allées sont devenues les "allées Nicolau" (en hommage au Directeur Général des Travaux Publics de Pointe-Noire dans les années 1930).

 

 

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"Trésor" de Pointe-Noire vers 1950 (carte postale)

 

Le nouveau bâtiment du Trésor des années 1950 ne parait pas beaucoup plus grand que l'ancien, mais peut-être est-il plus fonctionnel ? Il est lui aussi représentatif de l'architecture en béton de son époque.

 

 

Depuis l'époque coloniale, les allées Nicolau ont été renommées. En 2013, allée de Mamboma, on trouve toujours le bâtiment de la Trésorerie des années 1950. Allée de Makimba, on trouve encore le long hangar, mais j'ai l'impression que la vieille Trésorerie a disparu. Le rond-point est devenu "Joseph Pouabou" (cf  Rond-Point : Joseph Pouabou).

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Publié par Fabrice Moustic - dans Pointe-Noire
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